Un nuevo gran depredador descubierto en el Sahara

Un equipo de paleontólogos anuncia que han identificado los restos de un nuevo tipo de gran dinosaurio carnívoro de la familia Abelisaurid en Egipto, en un famoso sitio fósil. El animal, que evolucionó hace unos 98 millones de años, medía unos seis metros de largo, casi tanto como un cocodrilo de agua salada adulto.

Un nuevo gran depredador africano

La Formación Bahariya es una formación geológica ubicada en el oasis del mismo nombre en el centro de Egipto. En las últimas décadas, los paleontólogos han descubierto numerosos fósiles de dinosaurios icónicos que evolucionó durante el Cretácico, entre otras criaturas antiguas. Cabe destacar que en el lugar se han aislado restos de Carcharodontosaurus o Spinosaurus. Sin embargo, todos los fósiles recolectados antes de la Segunda Guerra Mundial fueron destruidos.

En un nuevo estudio, un equipo describe el descubrimiento de un nuevo depredador perteneciente a la gran familia Abelisáuridos. Estos dinosaurios terópodos se caracterizaban por un hocico corto, dientes pequeños y brazos pequeños. Anteriormente se habían encontrado fósiles de abelisáuridos en Europa y muchos continentes del hemisferio sur actual, pero nunca en la Formación Bahariya.

El fósil en cuestión, una vértebra de la base del cuello, fue recuperado en 2016. ¿Cómo puede el descubrimiento de un solo hueso llevar a los investigadores a concluir que el fósil pertenece realmente a un miembro de esta familia? Este último es casi idéntico al mismo hueso que se encuentra en otros abelisáuridos más conocidos, como Carnotaurus de Argentina y Majungasaurus de Madagascar.

dinosaurio abelisáurido
El paleontólogo Belal Salem examina la vértebra cervical. Créditos: Universidad de Ohio

Un “lugar aterrador”

Con base en su análisis, los paleontólogos sugieren que el animal medía aproximadamente seis metros de largo. Todavía no ha sido nombrado oficialmente.

Este nuevo depredador superior, naturalmente, tuvo mucha competencia en su momento. ” A mediados del Cretácico, el oasis de Bahariya habría sido uno de los lugares más terroríficos del planeta“, de hecho, señala Belal Salem de la Universidad de Ohio. ” Cómo todos estos enormes depredadores lograron coexistir sigue siendo un misterio, aunque probablemente esté relacionado con el hecho de que comieron cosas diferentes y se adaptaron a cazar presas diferentes.

Esta nueva vértebra también tiene implicaciones para nuestra comprensión de la biodiversidad de dinosaurios del Cretácico en Egipto y en toda la región norte de África. De hecho, su descubrimiento sugiere que estos grandes carnívoros se extendieron por gran parte de la parte norte del continente, desde el actual Egipto hasta Marruecos, pero también más al sur hasta Níger y potencialmente más allá.