Un nuevo isópodo gigante descubierto en las profundidades del océano

Los investigadores han identificado una nueva especie de isópodo gigante de aguas profundas llamado B. yucatanensis. Con más de veinticinco centímetros de largo, este animal es aproximadamente un 2500 % más grande que la cochinilla común. Los detalles del estudio se publican en el Journal of Natural History.

Hay una veintena de especies de batónimos vivos, un grupo de isópodos primitivos que evolucionan en la zona béntica del océano (las partes más profundas).

A veces se lo conoce como el “Darth Vader of the Seas” debido a la forma de sus cabezas que comparte similitudes con el casco del personaje. Guerra de las Galaxias, estos crustáceos están (lejos) emparentados con sus primos decápodos más conocidos, los cangrejos, los camarones y las langostas. Los isópodos de aguas profundas también pertenecen al mismo grupo que contiene isópodos terrestres conocidos como cochinillas que se alimentan de materia en descomposición.

En un estudio, un grupo de investigadores taiwaneses, japoneses y australianos describen el descubrimiento de una nueva especie. Nombrada B. yucatanensisesta criatura mide aproximadamente veintiséis centímetros de largo. También es la tercera especie del género aislada del Golfo de México. La primera, B. giganteusfue descrito en 1879 y el segundo, B. maxeyorumfue descrito en 2016.

Una especie confundida con otro gigante

Inicialmente se pensó que B. yucatanensis era una “variante” de B. giganteus, uno de los isópodos de aguas profundas más grandes. Sin embargo, un examen más detenido del espécimen capturado en 2017 frente a la península de Yucatán alrededor de 600 a 800 metros profundidad reveló una serie de características únicas.

B. yucatanensis es morfológicamente distinta de B. giganteus y B. maxeyorum“, confirman los autores. Estos últimos evocan en particular proporciones corporales más esbeltas, una longitud total más corta o incluso antenas más largas. Ambas especies, sin embargo, tienen la mismo número de espinas pleotelson (que sobresalen de la cola del crustáceo). Análisis genético molecular para comparar B. giganteus y B. yucatanensis también tienen confirmó la distinción entre las dos especies.

Bathynomus giganteus B. yucatanensis
El batinomo gigante (Batinomus giganteus). Fuente: Wikipedia

Los investigadores también señalan que varios especímenes de Batinomus giganteus identificados en las últimas décadas en realidad pueden pertenecer a esta nueva especie. ” Un examen superficial, utilizando únicamente espinas de pleotelson, podría conducir fácilmente a la identificación errónea de especímenes de B. yucatanensis como B. giganteus.“, podemos leer en el estudio.

Estas distinciones de especies recientemente establecidas tendrán implicaciones para su conservación. De hecho, algunas especies de Bathynomus con potencial comercial se han convertido en objetivo de la pesca de arrastre de profundidad, por lo que será importante saber con precisión qué especies se capturan.