Un nuevo rover capaz de levitar para explorar la Luna

Los científicos estadounidenses detallaron recientemente una idea bastante sorprendente: un nuevo rover flotante para explorar el satélite de la Tierra. Esta máquina levitante también podría permitir la exploración de asteroides y otras superficies sin aire. Ya ha surgido un primer prototipo de tamaño reducido.

Un aislante especial con campo eléctrico positivo.

¿Y si la humanidad enviara platillos voladores en la luna y en otro lugar ? Según un comunicado de prensa del 21 de diciembre de 2021, el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) dijo que uno de sus equipos estaba trabajando en el tema. En colaboración con la NASA, los científicos están trabajando en un vehículo lunar. Sin embargo, este último levitaría en lugar de simplemente rodar, como las máquinas actuales del género.

Los líderes del proyecto recuerdan que un fuerte campo eléctrico está presente en la Luna debido a la exposición directa al Sol y la ausencia de atmósfera. Sin embargo, este fenómeno puede hacer que el polvo levite a una altura de más de un metro. Por lo tanto, los investigadores pensaron en envolver su rover en mylar, una película de poliéster que permite 95% de reflexión del flujo luminoso.. Más precisamente, mylar actúa como un aislante con su campo eléctrico positivo. Por lo tanto, el rover y la superficie mantendrían una relación de repulsión, lo que permitiría que la nave flotara en el aire.

En teoría, el concepto en cuestión también podría funcionar en asteroides y otros cuerpos celestes desprovisto de atmósfera.

luna de levitación rover
Crédito: Instituto de Tecnología de Massachusetts

Dificultades superables

Sin embargo, los científicos creen que en una estrella tan grande como la Luna, la fuerza gravitacional podría ser demasiado grande para mantener la levitación durante mucho tiempo. Por otro lado, este límite podría superarse mediante haces de iones. En la práctica, sería necesario apuntar al mismo tiempo hacia el rover y el suelo del pequeño propulsores que contienen líquido iónico. Así, esto permitiría incrementar la carga positiva de la máquina y de la superficie del suelo al mismo tiempo, y por tanto generar una fuerza suficiente para la levitación.

El proyecto ya ha dado a luz a un prototipo. Sin embargo, es un modelo reducido, es decir, una máquina de alrededor de un kilogramo capaz de levitar a una altura de un centímetro. Para los investigadores, el siguiente paso será mejorar el modelado para alcanzar mayores alturas. En última instancia, este rover podría permitirnosexplora los rincones de la luna y otros cuerpos de difícil acceso para los rovers rodantes.


.