Un pequeño dinosaurio del tamaño de un gato reconocido por su huella

Un equipo de paleontólogos descubrió en China una huella dejada por un dinosaurio del tamaño de un gato hace unos cien millones de años. Los detalles del estudio se publican en la revista Palaios.

Los estegosáuridos son una familia extinta de dinosaurios ornitisquios herbívoros cuadrúpedos que vivieron hace aproximadamente 163,5 a 100,5 millones de años. Todos los miembros de esta familia pueden ser reconocidos por un cuerpo macizo y rechoncho, una cabeza diminuta y placas óseas, así como por las espinas que se elevan en la espalda y la cola.

Une équipe internationale de paléontologues dirigée par le Dr Anthony Romilio, de l’Université du Queensland (Australie), annonce avoir identifié l’un de ces dinosaures dans la province du Xinjiang, en Chine, grâce à l’une de ses traces imprimée dans el suelo.

Descubierto originalmente por la profesora asociada Lida Xing, Universidad China de Geociencias (Beijing), esta huella solo mide 5,7 cm de largo. Es la huella más pequeña de estegosáuridos jamás descubierta.

Esto contrasta fuertemente con otras huellas de estegosáuridos encontradas en el sitio del sendero chino que medían hasta un pie.“, Enfatiza el Dr. Anthony Romilio. “Algunos, que se encuentran en Australia Occidental, también pueden medir hasta ochenta centímetros.“. Según los autores, habría sido impreso por un animal. el tamaño de un gato, probablemente un individuo joven.

dinosaurio estegosaurio
La huella de 5,7 cm de largo que dejó el pequeño dinosaurio. Crédito: Universidad de Queensland

¿Alguna especie de “caminata bípeda”?

La pequeña huella tiene características similares a otras huellas de estegosáurido identificadas por sus tres dedos cortos, anchos y redondos. Sin embargo, los investigadores notaron una diferencia con impresiones similares más grandes, lo que sugiere que la el joven Stegosaurus no se movió de la misma manera.

Los estegosaurios normalmente caminaban con los talones en el suelo, al igual que los humanos, pero a cuatro patas, creando largas huellas.“, Prosigue la investigadora. “En contraste, el pequeño rastro muestra que este dinosaurio se movía con el talón levantado del suelo, como lo hace un pájaro o un gato hoy. Este tipo de sendero acortado generalmente involucra dinosaurios bípedos.“.

Según el profesor asociado Xing, estos animales podrían tener cambiar a caminar con el talón a medida que envejece. “Un conjunto completo de rastros de estas pequeñas huellas nos proporcionaría la respuesta a esta pregunta, pero desafortunadamente solo tenemos una huella.“, Lamenta, recordando de paso que“Las huellas hechas por pequeños dinosaurios blindados son mucho más raras que las formadas por otros grupos de dinosaurios.“.


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