un primer cráneo infantil de la especie Homo naledi

Es incompleto, pero increíblemente interesante. Un equipo de antropólogos anuncia el descubrimiento de los restos craneales de un hijo de la especie Homo naledi, Una primera. Su análisis podría arrojar nueva luz sobre este misterioso grupo de humanos extintos.

Un descubrimiento excepcional

De esta calavera no queda nada que veintiocho fragmentos. Todos fueron encontrados posados ​​junto a seis dientes asociados en un “estante de piedra caliza” en el fondo de un pasaje estrecho de 15 cm de ancho por 80 cm de largo en el sistema de cuevas Rising Star en Sudáfrica. Los investigadores tuvieron que retorcerse para alcanzarlos, pero valió la pena. Y por una buena razón, son los únicos restos craneales conocidos de un niño de la especie Homo nadeli.

Homo naledi es una especie descubierta en 2013 por el paleoantropólogo estadounidense Lee Rogers Berger en el mismo sistema de cuevas. De esta especie, no se sabe mucho. Sin embargo, vale la pena buscarlo. De hecho, estos individuos estaban evolucionando en un momento interesante de la evolución humana. Hace unos 250.000 años, los humanos modernos compartían su entorno con varias otras especies de Homo, como los neandertales y Homo erectus.

Homo naledi sigue siendo uno de los parientes humanos antiguos más enigmáticos jamás descubiertos“, Confirma Lee Berger, antropólogo de la Universidad de Witwatersrand.

Además, el descubrimiento del cráneo de este primer niño (que es el tema de dos artículos publicados en la revista PaleoAnthropology) es importante. De hecho, podría enseñarnos cosas nuevas sobre esta especie, en particular sobre sus tasas de crecimiento y desarrollo.

homo naledi
Una vista del cráneo reconstruido sostenido por una mano humana que da una idea de la escala. Créditos: Universidad de Witwatersrand, Johannesburgo.

Todavía hay muchas preguntas

Los investigadores descubrieron estos restos en 2017. No se han aislado signos de lesiones y la causa de la muerte aún no se ha determinado. Se estima que este niño bautizado Leti tenía entre cuatro y seis años en el momento de su muerte. Por el contrario, esta es una estimación basada en un modelo de crecimiento dental compatible con los humanos modernos. También se desconoce el sexo del niño, al igual que su peso o altura.

Finalmente, los investigadores no quisieron correr el riesgo de fechar estos fragmentos, por temor a dañarlos, siendo el proceso invasivo. Según ellos, el niño probablemente habría vivido durante el mismo período que sus congéneres, cuyos restos fueron encontrados en la misma cueva, es decir entre 236.000 y 335.000 años. En el futuro, no descartan la idea de fechar estos restos con mayor precisión.

En cuanto a por qué el cráneo de Leti terminó allí, es un misterio. ” Sin embargo, no hay daños visibles de depredadores o carroñeros en ninguna parte del cráneo, ni ninguna evidencia que sugiera que el sedimento que rodea a Leti fue desplazado por agua u otros medios que podrían haber resultado en la deposición del cráneo en él. Lugar remoto“, Enfatiza la antropóloga. ” Por lo tanto, planteamos la hipótesis de que Leti fue colocada en el pasaje por otro individuo“. Si es así, entonces la razón de una ubicación tan particular podría tener algo que ver con la forma en que la gente antigua trataba a los muertos.


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