Un simulador de impacto de asteroides te permite destruir el mundo

Miles de asteroides giran alrededor del Sol. Las diversas agencias espaciales están rastreando a la mayoría de ellos, pero una de estas rocas siempre podría aparecer repentinamente en un curso de colisión con la Tierra. Una nueva aplicación disponible en el sitio web de Neal.fun permite visualizar las consecuencias de dichos impactos.

La aplicación Asteroid Simulator fue desarrollada por Neal Agarwal. El entusiasta del espacio y la codificación, que creció viendo películas de desastres como Deep Impact y Armageddon, dice que siempre quiso crear una herramienta para visualizar sus propios escenarios de impacto. Las matemáticas y la física detrás de este simulador se basan en trabajos de investigación del Dr. Gareth Collins y el Dr. Clemens Rumpf, ambos especialistas en asteroides.

Cómo funciona ?

El primer paso es elegir la composición de tu asteroide (hierro, piedra, carbono u oro). Entonces, su diámetro se puede ajustar hasta 1,6 kilómetros y su velocidad de 1.000 a 250.000 millas por hora (1.600 km/h a 400.000 km/h). El ángulo de impacto se puede ajustar hasta 90 grados.

Finalmente, todo lo que tienes que hacer es seleccionar una zona de impacto. Una vez que se inicia el programa, Asteroid Simulator le informará sobre la devastación causada. Primero le mostrará el ancho y la profundidad del cráter, la cantidad de personas vaporizadas por el impacto y la cantidad de energía liberada. Luego le informará sobre el tamaño y los efectos de la bola de fuego, la onda de choque, la velocidad del viento y el terremoto generado por el impacto.

Tomemos el ejemplo de la ciudad de París, objetivo de un asteroide de hierro de más de 1,5 km de diámetro que gira a 400.000 km/h con un ángulo de impacto de 45°. Luego, el simulador proporciona una Cráter de 43 km de ancho dentro del cual estima que se vaporizarían 8.700.859 personas. El simulador luego anuncia un bola de fuego de más de 160 km de anchoa Onda de choque de 250 decibelios (cualquiera dentro de 500 km probablemente sufriría daño pulmonar), velocidades del viento superiores a 14.000 km/h y un terremoto de 9.3 en la escala de Richter. Al final, el número de víctimas se contaría en decenas de millones.

Asteroides Neal.fun
Ilustración de la extensión de la bola de fuego generada por tal impacto. Créditos: Neal.Fun

Nueva barra cruzada

En los últimos años, los astrónomos han intensificado sus esfuerzos para catalogar objetos de más de 140 metros de ancho cuyas órbitas los acercan a la Tierra (objetos cercanos a la Tierra). Un asteroide se considera cercano a la Tierra si su trayectoria lo lleva a menos de 1,3 unidades astronómicas (AU) del Sol. Como recordatorio, una UA representa la distancia Tierra-Sol, es decir, casi 150 millones de kilómetros.

Para detectarlos, varios telescopios escanean amplias secciones del cielo en busca de objetos que se muevan frente a un fondo de estrellas. A principios de octubre, esta lista superó la marca de los 30.000 elementos. Más de la mitad de ellos han sido descubiertos en los últimos seis años. Esta lista de 30.000 NEO también incluye más de 1.400 asteroides con una probabilidad “distinta de cero” de impactar con la Tierra.