Un sistema de alerta en preparación para evitar colisiones de satélites

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) está desarrollando un nuevo sistema capaz de alertar a los operadores en caso de proximidad peligrosa de sus satélites con otros objetos. Sin embargo, esta es una preocupación creciente dada la congestión de la órbita terrestre.

No es ningún secreto que la órbita de la Tierra se está llenando cada vez más. Hasta la fecha, no hay menos de 23.000 objetos en el espacio de más de diez centímetroscuando algunos pronósticos predicen más de 57.000 nuevos satélites para 2030. Con tanto material en el espacio, los riesgos de colisiones son naturalmente cada vez más importantes, lo que podría acentuar el número de mini-desechos en el espacio.

Para anticiparse a posibles encuentros no deseados, algunos operadores desarrollan su propio sistema de alerta. Este es particularmente el caso de SpaceX con sus satélites Starlink capaces de maniobrar de forma autónoma ante posibles colisiones futuras. Varias empresas comerciales también brindan este tipo de servicios de rastreo espacial. Sin embargo, los datos disponibles generalmente no son suficientes para evitar cualquier riesgo.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) está desarrollando un nuevo sistema capaz de depender de más datos. Su prototipo, llamado Repositorio de datos de arquitectura abierta (OADR)fue presentado el 11 de febrero.

basura espacial
Créditos: Agencia Espacial Europea (ESA)

Una alerta meteorológica (desde el espacio)

Concretamente, es una base de datos en la nube que vigila la creciente población en órbita terrestre. Para hacer esto, OADR recopila datos de una serie de diferentes escaneos de sensores terrestres que juntos cubren gran parte del mundo. El OADR está conectado tanto a estaciones terrestres afiliadas al gobierno de EE. UU. como a una red de estaciones comerciales. Los datos también incluyen planes de telemetría y otras maniobras en vivo de otros satélites.

Equipado con todos estos datos, este sistema elabora un imagen en tiempo real del entorno orbital. En caso de conciliación dudosa, el sistema envía una alerta a los operadores afectados, ya que podría recibir un aviso meteorológico si está a punto de barrer una tormenta.

Como se dijo anteriormente, el OADR todavía está en desarrollo (es un prototipo). Según el equipo del proyecto, el sistema aún debe abordar algunos problemas con la automatización de los procesos de recopilación y predicción de datos. Si todo sale según lo planeado, puede ser, no obstante, totalmente operativo para 2025.

Finalmente, tenga en cuenta que el OADR tendrá como objetivo monitorear de manera preventiva las mayores amenazas. Por otro lado, probablemente pasará algún tiempo antes de que un sistema más avanzado pueda rastrear los millones de piezas más pequeñas de escombros que también pueden causar daños reales.


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