Un “sitio de construcción de galaxias” descubierto a 11 mil millones de años luz de distancia

Un equipo de astrónomos confirma el descubrimiento de un enorme “astillero” de galaxias similar al que creció nuestra Vía Láctea. Encontrada a once mil millones de años luz de distancia, la estructura contenía más de sesenta galaxias.

El estudio de los progenitores de los cúmulos de galaxias, llamados proto-cúmulos, nos permite estudiar el crecimiento de los halos más masivos y la evolución de la estructura a gran escala del universo. Sin embargo, desenterrar estas estructuras en crecimiento es un desafío, porque los proto-clústeres son raros. En la revista Astronomy & Astrophysics, un equipo de la Universidad de Arizona, sin embargo, detalla el descubrimiento de uno de estos “sitios”. Nombrado G237, lo encontramos a once mil millones de años luz de la Tierra.

Puede pensar en los proto-cúmulos de galaxias como G237 como un astillero en el que se ensamblan galaxias masivas.“, Resume Brenda Frye, coautora del estudio.

Estas aglomeraciones de materia eran demasiado débiles para ser detectadas con luz óptica. Los investigadores observaron por primera vez G237 en el infrarrojo lejano del espectro electromagnético utilizando el telescopio Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA). Las observaciones de seguimiento realizadas con el Gran Telescopio Binocular (Arizona) y el Telescopio Subaru (Japón), así como los datos de archivo recopilados por los telescopios espaciales Herschel y Spitzer confirmaron su existencia.

galaxias
El proto-cluster G237. Las galaxias están representadas por diferentes colores dependiendo de las longitudes de onda de observación. Créditos: ESA / Herschel y XMM-Newton; NASA / Spitzer; NAOJ / Subaru; Gran telescopio binocular; ESO / VISTA. Polletta, M. et al. 2021; Koyama, Y. et al. 2021

Una verdadera “fábrica de estrellas”

Las primeras observaciones de G237 realizadas en enero de 2021 sugirieron que estaba creando estrellas a un ritmo poco realista e insostenible. ” Cada una de las 63 galaxias encontradas hasta ahora en G237 era como una fábrica de estrellas overdrive.“, Continúa el astrónomo. ” Es como si las galaxias estuvieran trabajando horas extras para ensamblar estrellas.“.

Estas observaciones fueron desconcertantes ya que el hidrógeno, que actúa como combustible para la formación de estrellas, no parecía estar presente en cantidades suficientes para explicar esta tasa de formación de estrellas.

Las observaciones de seguimiento encontraron que algunas de las observaciones productoras de estrellas eran en realidad de galaxias. no relacionado con G237. Al eliminar este sesgo, la producción de estrellas del proto-cúmulo se mantuvo alta, pero consistente con las cantidades de hidrógeno propuestas. En ese momento, estas estructuras podían efectivamente “tirar de suficiente material” en los filamentos de gas que conectaban las galaxias entre ellos.

La imagen que hemos reunido ahora es la de un exitoso astillero galáctico que trabaja con alta eficiencia para ensamblar las galaxias y estrellas dentro de ellas y tener un suministro de energía más sostenible.“, Concluye el equipo.


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