Un tercio de todos los alimentos está amenazado por el cambio climático

Si no reducimos sustancialmente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, podríamos arriesgar hasta un tercio de la producción mundial de alimentos, según un nuevo estudio. Dado que las áreas de cultivo de alimentos más importantes del mundo estarían sujetas a aumentos de temperatura y cambios en los patrones de lluvia, el cultivo de alimentos se volverá mucho más problemático.

Crédito de la imagen: Flickr / Israel

La agricultura siempre ha estado sujeta a un clima impredecible, pero si bien los brotes climáticos a corto plazo son impredecibles, las tendencias climáticas a largo plazo son algo diferente. Si bien en algunas regiones las temperaturas más cálidas pueden aumentar el rendimiento de los cultivos, se espera que el efecto general del cambio climático en la agricultura sea negativo, reduciendo el suministro de alimentos y aumentando los precios.

Junto con una población en crecimiento, se estima que alcanzará 9,6 mil millones personas para el 2050, esto es un problema de ortografía. Satisfacer la demanda mundial de alimentos requerirá aumentar la producción de alimentos en al menos un 60%, según la ONU, pero eso podría ser una subestimación, con un estudio de 2011 proyectando que la producción de alimentos tendrá que aumentar en un 100% para satisfacer la demanda futura. Ya estamos usando nuestros recursos de manera insostenible, y si las cosas continúan en la trayectoria actual, las cosas empeorarán antes de mejorar.

Un mal clima para la agricultura

Investigadores de la Universidad de Aalto en Finlandia encontraron que alrededor del 95% de la producción actual de cultivos ocurre en áreas que definen como “espacio climático seguro”, condiciones en las que la temperatura, la lluvia y la aridez caen dentro de ciertos límites. Si las temperaturas suben más de 3,7ºC (el escenario habitual), esa zona segura se reduciría drásticamente.

Esto afectaría especialmente al sur y sureste de Asia y vastas franjas de África central. La buena noticia es que esto se puede detener.

Si las emisiones de carbono se reducen significativamente, de acuerdo con el objetivo del Acuerdo de París de limitar los aumentos de temperatura a 1,5ºC o 2ºC por encima de los niveles preindustriales, solo estaría en riesgo entre el 5% y el 8% de la producción mundial de alimentos, lo que no hace falta decir que es mucho más manejable.

“El crecimiento rápido y descontrolado de las emisiones de gases de efecto invernadero puede llevar, para fines de siglo, a que más de un tercio de la producción mundial actual de alimentos caiga en condiciones en las que hoy no se producen alimentos”, Matti Kummu, autor principal , dijo en un comunicado. “La buena noticia es que solo una fracción de la producción de alimentos se enfrentaría a condiciones aún no vistas si reducimos las emisiones colectivamente”.

Kummu y su equipo utilizaron dos escenarios futuros para el cambio climático en su estudio. Uno proyectó un recorte radical de las emisiones, limitando el calentamiento global a lo prometido en el Acuerdo de París. Y otro en el que las emisiones siguen creciendo como lo están haciendo ahora, provocando un aumento de temperatura de unos 3,7º o incluso superior.

Utilizaron ambos modelos para comprender cómo el cambio climático afectaría a 27 de los cultivos alimentarios más importantes y a siete tipos de ganado diferentes, considerando la capacidad de las sociedades para adaptarse a los cambios. En 52 de los 177 países que estudiaron, la producción de alimentos permanecería inalterada en el espacio climático seguro, incluida la mayoría de los países europeos.

Mientras tanto, los países que ya son vulnerables al cambio climático, como Surinam, Benin y Ghana, se verían afectados en gran medida si no se reducen las emisiones. Los investigadores estiman que hasta el 95% de su producción de alimentos quedaría fuera del espacio climático seguro. Además, estas naciones tienen una capacidad más limitada para adaptarse a los cambios climáticos.

Problemas en cascada

El estudio es el primero en dar una mirada holística a las condiciones climáticas donde se cultivan los alimentos hoy en día y cómo afectará el cambio climático a estas áreas en las próximas décadas. Para los investigadores, el mensaje principal es la urgencia de actuar para mitigar el cambio climático, aumentar la resiliencia de los sistemas alimentarios y hacer que la producción de alimentos sea sostenible.

A medida que el planeta se entrelaza cada vez más, ningún problema permanecerá localizado: las cosas que suceden en partes distantes del mundo se producirán en cascada y, en última instancia, nos afectarán a todos.

Otro problema destacado por los investigadores es la expansión de los desiertos y la posible aparición de nuevos.

Si las emisiones se mantienen bajo control, la zona climática más grande del mundo, el bosque boreal, se reduciría de sus actuales 18 a 14,8 millones de kilómetros cuadrados para 2100. Si las emisiones no se reducen de acuerdo con el Acuerdo de París, solo unos 8 millones de kilómetros cuadrados del vasto bosque quedaría. América del Norte se vería particularmente afectada.

“Si dejamos que crezcan las emisiones, el aumento de las zonas desérticas es especialmente preocupante porque en estas condiciones casi nada puede crecer sin riego. A finales de este siglo, podríamos ver más de 4 millones de kilómetros cuadrados de nuevo desierto en todo el mundo ”, dijo Kummu. dijo en un comunicado. La tundra ártica, por ejemplo, desaparecería por completo, agregó.

El estudio fue publicado en la revista Una Tierra.