¿Un tipo raro de agujero negro descubierto en la galaxia de Andrómeda?

Según un equipo de astrofísicos, el cúmulo globular más masivo de la vecina galaxia Andrómeda podría albergar un agujero negro de masa intermedia. Sin embargo, aún no se ha detectado con certeza ningún objeto de este tipo.

Hay tres tipos de agujeros negros en el Universo. Los primeros, los de masa estelar, se forman por el colapso de una estrella masiva y tienen una masa entre diez y cien veces la del Sol. Los supermasivos tienen masas equivalentes a millones o miles de millones de soles. Estos últimos suelen colocarse en el centro de las galaxias. Y entre estos dos extremos se encuentran los miembros más retraídos de la familia de los agujeros negros: los de masa intermedia, cuyo rango de masas varía de 100.000 a un millón de masas solares.

Sabemos que estos “eslabones perdidos” existen en teoría. Por otro lado, son particularmente difíciles de encontrar. Los sospechosos ya han sido identificados, pero ninguno de ellos ha sido confirmado aún. Este nuevo estudio, publicado en The Astrophysical Journal, presenta un nuevo candidato.

Un intruso en el centro de un grupo

Se cree que el sospechoso está en el cúmulo globular. B023-G078ubicado en las afueras de la galaxia de Andrómeda, sobre 2,5 millones de años luz de la tierra. Los investigadores creen que el grupo, que contiene la masa de 6.2 millones de soles, es en realidad solo un núcleo despojado. Según ellos, serían los restos de varias galaxias pequeñas que alguna vez se fusionaron. En el centro de esta mezcolanza galáctica habría un agujero negro de masa intermedia.

Como parte de este trabajo, el equipo de científicos se basó en nuevas observaciones del Observatorio Gemini y el Telescopio Espacial Hubble para calcular la distribución de masa en el cúmulo. Luego, al modelar las velocidades de las estrellas que se mueven en el interior, los investigadores determinaron que sin un agujero negro en el centro, estas estrellas deberían muévete más despacio.

Las velocidades estelares que obtenemos nos dan evidencia directa de que hay algún tipo de masa oscura justo en el centro.“Resume Renuka Pechetti, astrofísica de la Universidad John Moores de Liverpool. ” Es muy difícil que los cúmulos globulares formen grandes agujeros negros. Sin embargo, si está en un núcleo desnudo, entonces ya debe haber un agujero negro presente, que quedó como un remanente de la galaxia más pequeña que cayó en la más grande.“.

agujero negro de andrómeda
El núcleo sospechoso fotografiado por Hubble. Créditos: NASA/ESA, Hubble, R. Pechetti & A. Seth

Sin embargo, persiste una gran incertidumbre. Según el equipo, lo que parece ser un solo agujero negro en realidad podría ser solo una multitud de agujeros negros de masa estelar lo suficientemente cerca como para ser vistos como un solo objeto.

Futuras observaciones, particularmente en el infrarrojo gracias al Telescopio James Webb, podrían ayudar a los astrofísicos a determinar su verdadera naturaleza. Los investigadores también planean examinar otros tres cúmulos globulares dentro de la misma galaxia.


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