Una antigua ballena semiacuática que lleva el nombre del dios egipcio de la muerte.

Un equipo de paleontólogos describe el descubrimiento de una nueva especie de ballena semiacuática que evolucionó hace unos 43 millones de años. Ella acaba de ser nombrada Phiomicetus anubis, en honor al dios egipcio de la muerte.

Una ballena “en transición”

Si las ballenas de hoy evolucionan en el agua, sus antepasados ​​evolucionaron en la tierra. Pakicetus attocki, se cree que la ballena más antigua conocida, del tamaño de un lobo, vivió hace unos cincuenta millones de años en lo que hoy es Pakistán. En diez millones de años, las diferentes especies que han tenido éxito son entonces pasó de mamíferos terrestres herbívoros a cetáceos totalmente acuáticos. En el medio, Protocetidae son ballenas que representan un etapa semiacuática en esta transformación evolutiva.

Como parte de un nuevo estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, un equipo dirigido por Abdullah Gohar, de la Universidad de Mansoura (Egipto), informa sobre el descubrimiento de una nueva especie de protocetid.

Los restos de esta ballena (fragmentos de su cráneo, mandíbulas, dientes, vértebras y costillas) fueron descubiertos en 2008 durante una expedición al oasis de Fayoum, Egipto, conocido por sus numerosos fósiles de vida marina desde la época del Eoceno (56 millones a Hace 33,9 millones de años).

Los análisis llevados a cabo en los últimos años han confirmado que se trata de una especie nueva. Llamado Phiomicetus anubis, estaba evolucionando sobre Hace 43 millones de años. Midiendo aproximadamente tres metros de largo y un peso de unos 600 kilos en las escalas, por lo tanto, evolucionó tanto en tierra como en agua, donde probablemente cazó la mayoría de sus presas.

Un depredador activo y eficiente

Los restos de P. anubis sugieren que estos animales desarrollaron terceros incisivos largos junto a sus caninos. Esta configuración habría permitido Facilitar la captura de presas más rápidas y esquivas., como el pescado, que luego se transfirieron a los lados de la boca para ser masticados y luego tragados. Los músculos grandes desarrollados en su cráneo también le dieron una poderosa fuerza de mordida, lo que le permitió capturar presas más grandes.

Ella era una depredadora activa y eficiente.“, Resume Abdullah Gohar a LiveScience. “Creo que era el “dios de la muerte” (referencia a Anubis, nota del editor) para la mayoría de los animales que vivían junto a él.“.

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Paleontólogos egipcios alrededor de los fósiles de la nueva ballena, Phiomicetus anubis. Crédito: Abdullah Gohar

Finalmente, los investigadores señalan que Phiomicetus anubis evolucionó al mismo tiempo y en el mismo lugar que Rayanistas afer, una ballena acuática primitiva previamente descubierta en la zona. En contraste, las dos especies probablemente ocuparon nichos diferentes.


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