Una cantidad significativa de calor se acumula en las profundidades del océano

El fondo del océano está lleno de misterios, pero también de calidez. Un nuevo estudio demuestra que gran parte del exceso de energía almacenado en las aguas del Atlántico Norte se encuentra en las profundidades. Los resultados fueron publicados en la revista Comunicaciones Tierra y Medio Ambiente este 17 de mayo.

La alteración de la concentración atmosférica de gases de efecto invernadero por las actividades humanas conduce a una acumulación de calor en el sistema climático. Sin embargo, solo el 1% de este exceso de energía está involucrado en el aumento de la temperatura de la atmósfera. El resto, más del 90%, se destinará a calentar la inmensa masa de agua que cubre dos tercios de la superficie del globo.

La circulación oceánica, gran redistribuidora del calor

Este aumento de la temperatura no se limita a la superficie de los océanos, sino que se extiende en profundidad. Sin embargo, la distribución del calor en el interior de las masas de agua no es homogénea, ni mucho menos. De hecho, la circulación oceánica redistribuirá el exceso de energía y aumentará el contenido de calor de ciertas capas en detrimento de otras. Estas fluctuaciones tienen fuertes consecuencias para el clima de la superficie, como la tasa de aumento de la temperatura global.

Representación esquemática de la circulación termohalina global (MOC) y su parte atlántica (AMOC). Las corrientes superficiales cálidas aparecen en rojo, las corrientes profundas frías en azul y las áreas de formación de aguas profundas en puntos amarillos. Créditos: Marie-José Messias & coll. 2022.

En el Atlántico subtropical a 25°N, los investigadores descubrieron recientemente que para el período de 1850 a 2020, más del 60% del exceso de energía se almacenó en las profundidades del océano, es decir por debajo de los primeros 700 metros. En la raíz de este hundimiento de calor está la Circulación de Vuelco del Meridiano del Atlántico (AMOC), de la cual la Corriente del Golfo y la Deriva del Atlántico Norte son una parte integral.

En el extremo norte de la cuenca, esta circulación se caracteriza por zonas de formación de aguas profundas que arrastran el calor acumulado en la superficie. Desplazado en las profundidades del océano, a veces hasta más de 3500 metros, está temporalmente aislado de cualquier interacción con la atmósfera. Además, los resultados revelan una vez más el importante papel que juega el AMOC en la transferencia de calor entre las diferentes capas o regiones oceánicas.

A medida que nuestro planeta se calienta, es fundamental entender cómo el exceso de calor absorbido por el océano se redistribuye dentro de él, desde la superficie hasta el fondo, y es importante tener en cuenta el océano profundo para evaluar el creciente desequilibrio energético de la Tierra “Informa Marie-José Messias, autora principal del estudio.

Además de descubrir que las profundidades del océano retienen gran parte de este exceso de calor, nuestra investigación muestra cómo las corrientes oceánicas lo redistribuyen a diferentes regiones. agrega el investigador. ” Descubrimos que esta redistribución fue un factor clave del calentamiento en el Atlántico Norte “.