Una cantidad significativa de mercurio se escapa de la capa de hielo de Groenlandia

Como si el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia no fuera suficiente por sí solo, los análisis recientes del agua que escapa de ella mostraron que era sorprendentemente rica en mercurio. Los entresijos de estas observaciones aparecieron el 24 de mayo en la revista Naturaleza.

Partieron para tomar muestras de agua de tres ríos y tres fiordos en la capa de hielo del suroeste, los científicos no esperaban hacer tal avistamiento. De hecho, mientras buscaban comprender mejor cómo se transportaban los nutrientes por flujo a los ecosistemas costeros, se encontraron con concentraciones de mercurio disuelto de 15 a 150 veces más altas de lo esperado.

Una tasa similar a la de los ríos en entornos industriales.

Si bien la concentración promedio de los ríos suele ser de 1 a 10 nanogramos por litro (ng / L), alcanza más de 150 ng / L en los ríos muestreados por los investigadores. Esta es una de las tasas más altas jamás registradas en un sistema natural y es comparable a la que se encuentra cerca de los principales sitios industriales de China. Además, el contenido de partículas de mercurio, del orden de 2000 ng / L, también se encuentra entre los más importantes jamás reportados en la literatura especializada.

Naturalmente, tenemos algunas suposiciones sobre lo que conduce a estas altas concentraciones de mercurio, pero Estos descubrimientos han planteado toda una serie de preguntas a las que aún no tenemos respuesta.s ”, lamenta Rob Spencer, coautor del artículo. ” Los glaciares exportan nutrientes al océano, pero el descubrimiento de que también pueden transportar toxinas revela una dimensión preocupante en la forma en que los glaciares influyen en la calidad del agua y las comunidades río abajo. “.

Capa de hielo de mercurio de Groenlandia
El agua de deshielo, que fluye desde la capa de hielo hasta el océano, alberga una asombrosa concentración de mercurio disuelto y en partículas. Créditos: Wikimedia Commons / Halorache.

A medida que aumenta la cantidad de agua exportada por los glaciares de Groenlandia en el contexto del calentamiento global, surge la pregunta de cuánto se ve afectado el transporte de mercurio. Esta es una pregunta seria cuando te das cuenta de que este metal se acumula en pescados y mariscos locales, ampliamente distribuida y comercializada en todo el mundo.

Una fuente geológica de mercurio bajo la capa de hielo de Groenlandia

Tenga en cuenta que aquí, el origen del mercurio se encuentra en el lado del lecho de roca sobre el que descansa la tapa. En otras palabras, su origen es perfectamente natural y no industrial. ” Hasta ahora, tLos esfuerzos para manejar el mercurio han surgido de la idea de que las concentraciones crecientes que hemos visto en el medio ambiente provienen principalmente y directamente de la actividad humana, como la industria. », Indica el coautor. ” Pero el mercurio de entornos sensibles al clima como los glaciares podría ser una fuente mucho más difícil de gestionar. “.

Por tanto, estas observaciones dan lugar a más preguntas que respuestas. Situación bien ilustrada por el resumen del estudio que indica que ” Estas altas concentraciones de mercurio y su gran exportación a los fiordos río abajo tienen importantes implicaciones para los ecosistemas árticos, destacando una necesidad urgente de comprender mejor la dinámica del mercurio en la escorrentía de la capa de hielo con el calentamiento global “. Asunto a seguir !


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