Una constelación de satélites para monitorear las emisiones de GEI provocadas por el hombre

Al margen de la COP26, el servicio de monitoreo atmosférico Copernicus de la Unión Europea está trabajando en el desarrollo de nuevos satélites para medir su progreso hacia el logro de los objetivos del Acuerdo de París.

Satélites para monitorear las emisiones antropogénicas de GEI

Según el Acuerdo de París, los signatarios deben formular planes de acción climática y llevar a cabo acciones de mitigación para lograr estas contribuciones. Los estados signatarios deberían informar periódicamente sobre su progreso. Sin embargo, en la actualidad, no existe una capacidad reconocida internacionalmente para monitorear las tendencias en las emisiones antropogénicas utilizando mediciones atmosféricas. Esto está a punto de cambiar.

El Copernicus Atmosphere Monitoring Service (un proyecto de la Unión Europea), en colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA), está trabajando actualmente en el desarrollo de una constelación de satélites denominada Capacidad europea de apoyo a la verificación y el seguimiento del CO2 (CO2MVS para abreviar) dirigido a rastrear las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero desde el espacio.

El anuncio se realizó el martes 2 de noviembre al margen de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) que se celebra actualmente en Glasgow (Escocia). Esta constelación debería poder ser operativo desde 2026.

satélites de europa ges
Registro de datos satelitales de dióxido de carbono atmosférico. Créditos: C3S / CCI / CAMS / University of Bremen / SRON

Medidas mucho más precisas

Los instrumentos actualmente disponibles en órbita miden cambios en las concentraciones de dióxido de carbono atmosférico principalmente relacionados con variaciones naturales en el ciclo del carbono. Como tales, no pueden identificar fuentes industriales individuales. Según los representantes del proyecto, esta nueva constelación podría “cambiar el juego” al permitir que los climatólogos identifiquen fuentes individuales de emisiones de GEI, como plantas de energía y sitios de producción de combustibles fósiles.

Una vez en órbita, los satélites se encargarán de medir las concentraciones de los dos gases de efecto invernadero más comunes, dióxido de carbono y metano, con un detalle sin precedentes y casi en tiempo real.“, Dijeron representantes del programa en un comunicado. Recuerde que aunque solo representa alrededor del 16% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, el metano es ochenta veces más poderoso que el CO2 para calentar la atmósfera terrestre.

Finalmente, cabe señalar que el Acuerdo de París requiere que los países signatarios hagan un balance de los avances realizados cada cinco años para asegurarse de que cada uno va por el camino correcto para lograr sus objetivos. El primer análisis de este tipo debería completarse en 2023. Por lo tanto, estos nuevos satélites podrán respaldar y perfeccionar los informes de 2028.


.