Una criatura antigua que lleva el nombre de un gran personaje de Tolkien.

Un equipo de paleontólogos describe el descubrimiento de una nueva especie de mamífero en Wyoming (Estados Unidos) que evolucionó durante la era del Paleoceno. Los investigadores nombraron a la especie en honor a Beorn, un personaje de El Hobbit de JRR Tolkien. Los detalles del estudio se publican en el Journal of Systematic Palaeontology.

Durante su búsqueda para llegar a la montaña solitaria en “El Hobbit“, Por JRR Tolkien (1937), Bilbo y su compañía de enanos se cruzan con un“ cambiador de piel ”llamado Beorn. “A veces es un oso negro enorme, a veces un hombre alto y fuerte con brazos enormes y una barba larga.“, Enfatiza Gandalf. Ya sea que adopte la forma de uno u otro, Beorn sigue siendo un gigante en comparación con muchas otras criaturas.

Una nueva criatura peluda “por encima del resto”

Este personaje inspiró recientemente el bautismo de una nueva especie de mamífero antiguo que evoluciona en la Tierra. durante la era del Paleoceno, hace 65 a 23 millones de años. Perteneció a la orden de Condylarthres que reúne a los antepasados ​​de muchos ungulados modernos como caballos o rinocerontes.

Esta criatura peluda llamada Beornus honeyi no era muy grande en comparación con los estándares modernos. El análisis de los fósiles de su mandíbula inferior, encontrados en la cuenca Great Divide (sur de Wyoming), sugiere que no fue no más grande que un gato doméstico. Por otro lado, todos los demás representantes de su orden, que deambularon por Norteamérica en su tiempo, no excedió el tamaño de una rata.

Siempre he sido un gran admirador de Tolkien y existe una larga tradición de nombrar a los primeros mamíferos del Paleoceno en honor a los personajes de Tolkien.“Dice Madelaine Atteberry de la Universidad de Colorado. “Elegí Beornus honeyi por el gran tamaño de sus molares extra grandes y su apariencia “hinchada” en comparación con otros mamíferos de este período.“.

Como otros Condylarthres, Beornus honeyi utilizaba sus dientes planos para triturar principalmente plantas.

Beornus honeyi tolkien
Beorn, personaje de la novela El Hobbit por JRR Tolkien, en su forma de oso durante la Batalla de los Cinco Ejércitos. Beornus honeyi No era ni de lejos tan grande (se puede ver en la foto del encabezado), pero aún imponente en comparación con otros miembros de su familia. Crédito: JMKilpatrick.

Más diversidad de la que pensamos

En el mismo estudio, los investigadores también detallan el descubrimiento de otras dos nuevas especies en el mismo sitio fósil: Conacodon hettingeri y Miniconus jeanninae. Los dos estaban estrechamente relacionados con Beornus honeyi, pero eran más insignificantes.

Estas nuevas especies podrían llevarnos a repensar la historia de los primeros mamíferos que evolucionó en América del Norte después de la extinción de los dinosaurios. Estudios anteriores se centraron en los primeros 320.000 años después de la extinción del Cretácico-Paleógeno, hace alrededor de 66 millones de años, de hecho sugieren que los mamíferos todavía se estaban recuperando en esta época y que familias individuales como la condiloartritis se estaban volviendo más diversas, muy lentamente.

Sin embargo, la primera fauna del Paleoceno identificada en la Gran Cuenca Divisoria de Wyoming cuenta una historia diferente.“, Enfatiza Madelaine Atteberry. “Tiene más diversidad de la que pensamos, lo que sugiere que no deberíamos generalizar sobre la recuperación de los mamíferos después de la extinción de los dinosaurios.“.


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