una cronología del progreso de China en el espacio

Con varios logros notables registrados en los últimos años, China es ahora uno de los principales actores en la escena espacial, junto con Estados Unidos y Europa. Si estos éxitos recientes parecen deslumbrantes, no representan los últimos metros de un sprint. De hecho, China ha estado corriendo un verdadero maratón desde la década de 1960.

19 de julio de 1964

China lanza con éxito su primer experimento biológico en el espacio: un cohete que transporta ocho ratones.

No fueron los primeros roedores en “probar” el espacio. El primer ratón-astronauta fue lanzado el 31 de agosto de 1950 a bordo de un cohete estadounidense V-2. Sin embargo, el cohete fue destruido a su regreso a la Tierra. En marzo de 1961, la Unión Soviética también lanzó ratones a bordo de los vuelos Vostok 3A. En febrero de 1961, Francia voló entonces la primera rata, llamada Héctor, en el espacio. Dos ratas francesas más fueron enviadas al espacio al año siguiente.

24 de abril de 1970

China lanza Dong Fang Hong, su primer satélite artificial. Transmitirá el himno patriótico “El Este es Rojo” en órbita durante más de dos semanas, antes de que se agoten las baterías. El satélite, todavía en órbita, no debería volver a entrar en la atmósfera durante más de cien años.

26 de noviembre de 1975

China lanza satélite de teledetección. Gira alrededor de la Tierra y luego regresa tres días después.

5 de marzo de 1986

Deng Xiaoping respalda el proyecto con nombre en código “863” para desarrollar la primera nave espacial tripulada del país.

21 de septiembre de 1992

Jiang Zemin aprueba esta vez el “Proyecto 921”, o Shenzhou, uno de cuyos objetivos es construir una estación espacial para 2020.

15 de febrero de 1996

Un cohete Gran Marcha 3B que transportaba el satélite Intelsat 708 de una compañía estadounidense explota segundos después del despegue después de desviarse de su rumbo. Los escombros golpearán un pueblo cercano, matando oficialmente al menos a seis personas (extraoficialmente, 23 personas muertas o heridas).

cohete chino CZ-3
Crédito: CNSA

20 de noviembre de 1999

China lanza y recupera por primera vez una nave espacial sin tripulación, Shenzhou 1.

15 de octubre de 2003

Yang Liwei, el primer astronauta de China, se lanzó al espacio en la misión Shenzhou 5.

11 de enero de 2007

China realiza su primer lanzamiento de prueba de un arma antisatélite, rivalizando así en este campo con Estados Unidos y Rusia.

24 de octubre de 2007

La primera sonda lunar de China, Chang’e 1. Su propósito es estudiar la superficie y el entorno de la Luna en preparación para un futuro alunizaje. La sonda, puesta en órbita alrededor de la Luna el 5 de noviembre de 2007, se estrellará de forma controlada el 1 de marzo de 2009 en el Mar de la Fertilidad.

27 de septiembre de 2008

Zhai Zhigang se convierte en el primer astronauta chino en realizar una caminata espacial.

18 de junio de 2012

China opera un primer acoplamiento espacial tripulado con la cápsula espacial Shenzhou 9, que se encuentra con el prototipo de laboratorio Tiangong-1 en órbita.

14 de diciembre de 2013

La sonda lunar china Chang’e 3 aterriza al noroeste del Mar de las Lluvias, dejando caer un rover llamado Yutu (conejo de jade). La misión celebra varios “primeros”: aterrizaje suave en otro cuerpo celeste, primer rover desplegado en la Luna e implementación de un generador termoeléctrico de radioisótopos.

china chang'e 3
Chang’e 3, el primer módulo de aterrizaje lunar de China, fotografiado por el rover Yutu. Crédito: Administración Nacional del Espacio de China

15 de septiembre de 2016

Lanzamiento de un segundo laboratorio orbital, Tiangong-2, para reemplazar a Tiangong-1.

3 de enero de 2019

Chang’e 4 se convierte en la primera nave espacial en realizar un aterrizaje suave en el lado oculto de la Luna. El rover desplegado en ocasiones, Yutu 2, todavía está activo.

17 de diciembre de 2020

La misión Chang’e 5 regresa a la Tierra con muestras lunares, las primeras reportadas desde el final de la era Apolo.

15 de mayo de 2021

La misión Tianwen-1 aterriza suavemente en Marte y luego libera el rover Zhurong. Este es el primer aterrizaje de China en el Planeta Rojo. Zhurong, como Yutu 2, también sigue activo.

extraterrestre china marte zhurong zhurong nave
El rover Zhurong y su módulo de aterrizaje fotografiados en Marte. Créditos: CNSA

16 de junio de 2021

La misión Shenzhou 12 lleva a tres astronautas a Tianhe, el módulo principal de la nueva estación espacial china Tiangong.

24 de julio de 2022

China lanza Wentian, el segundo módulo de su estación espacial.

31 de octubre de 2022

Lanzamiento del tercer y último módulo Mengtian. Este último atracó al día siguiente con los otros dos, completando así el montaje del puesto de avanzada orbital Tiangong.