Una de cada cinco especies de aves en Europa está amenazada de extinción

Debido a lo sensibles que son a los cambios en su entorno, las aves son un indicador perfecto para medir la biodiversidad. Si están en peligro, es probable que todos lo estemos. En Europa, una de cada cinco especies de aves está actualmente en peligro de extinción, mientras que una de cada tres ha disminuido en las últimas décadas, según BirdLife International.

Crédito de la imagen: Flickr / Koshy Koshy.

La ONG publicó la Lista Roja Europea de Aves, una revisión de la extinción regional de las 544 especies de aves que se encuentran en más de 50 países de Europa. Las especies se evalúan de “menos preocupantes” a “extintas” según los datos recopilados por miles de expertos y voluntarios. Es la cuarta evaluación, después de las ediciones de 1994, 2004 y 2015.

“Las aves han estado en este planeta por más tiempo que nosotros, pero a la velocidad que los humanos están explotando y destruyendo, estamos viendo que algunas especies se desploman hacia la extinción. La Lista Roja es un recurso crucial para todos los que trabajan para detener la biodiversidad y las crisis climáticas ”, dijo Anna Staneva, directora interina de conservación de BirdLife Europe, en un comunicado.

Una crisis creciente

A nivel regional europeo, el 13% (71 especies) de las especies de aves están amenazadas, con aproximadamente el 2% (8 especies) en peligro crítico, casi el 3% (15 especies) en peligro y casi el 9% (48 especies) vulnerables. Un 6% adicional (34 especies) se consideran Casi Amenazadas, mientras que cinco especies se consideran Extintas Regionalmente.

Se registraron cambios entre categorías desde la evaluación anterior en 2015 para 84 especies, de las cuales 37 especies se clasificaron en una categoría de mayor riesgo de extinción y 47 en una categoría inferior. La mayoría de estos cambios se deben al deterioro o mejora de las poblaciones de especies, mientras que una parte menor se debe a cambios metodológicos.

El informe mostró que las aves zancudas, las aves rapaces, las aves marinas y las aves silvestres tienen la mayor proporción de especies amenazadas y casi amenazadas por grupo taxonómico, junto con grupos más pequeños como martines pescadores, avutardas y somormujos. Más del 40% de las especies de aves silvestres y limícolas, así como más del 30% de las aves marinas y el 25% de las aves de rapiña están experimentando una disminución de la población.

Los principales impulsores de la disminución de las poblaciones de aves que se observan en los hábitats europeos incluyen el cambio de uso de la tierra a gran escala, las prácticas agrícolas intensivas, la sobreexplotación de los recursos marinos, la contaminación de las aguas continentales, las prácticas forestales insostenibles y el desarrollo de infraestructura.

Los ejemplos incluyen Common Snipe (Gallinago gallinago), que enfrenta la pérdida de hábitat debido a la agricultura, el Zampullín de cuello negro (Podiceps nigricollis), afectado por la contaminación del agua por escorrentías urbanas, el pico picapinos (Dendrocopos mayor), desafiado por la silvicultura, y la tórtola (Streptopelia turtur), desafiado por potentes pesticidas.

“Las poblaciones de aves en Europa están disminuyendo principalmente porque están perdiendo sus hábitats, y hay soluciones para eso. El trabajo de restauración a gran escala junto con la protección de los pocos hábitats naturales que quedan en Europa, no solo ayudará a las aves a sobrevivir, sino que ayudará a la humanidad a sobrevivir ”, dijo Claire Rutherford, Oficial de Conservación de Especies de BirdLife Europe, en un comunicado.

Aún así, no todo son malas noticias este año. La cometa roja (Milvus milvus) y el Camachuelo de las Azores (Pyrrhula murina) son dos historias de conservación exitosas recientemente, que muestran que los enfoques específicos para las especies pueden funcionar. También hubo buenos ejemplos de esquemas agroambientales que pueden ayudar a las especies en declive, como el Guión de codornices (Crex crex).

El informe completo se puede leer aquí.