Una de cada diez personas permanece consciente bajo anestesia general

Un equipo buscó establecer la incidencia de la conciencia conectada después de la intubación traqueal en pacientes bajo anestesia general. Parece que alrededor del 10% de los sujetos todavía estaban parcialmente conscientes durante la intervención. De esta muestra, la mitad también habría sentido dolor.

Ser o no ser… consciente

A menudo distinguimos dos estados opuestos de conciencia: ser consciente e inconsciente. La primera suele caracterizarse por una respuesta a estímulos externos. En cambio, el estado de inconsciencia puede definirse por la ausencia de respuesta a estos mismos estímulos. Sin embargo, el cerebro humano es una máquina increíblemente compleja. Además, la ausencia de respuesta a los estímulos no significa necesariamente que no se perciba nada. En otras palabras, la ausencia de reacción no garantiza necesariamente un estado de inconsciencia.

Entonces distinguimos el estado de conciencia conectada. Se refiere a un individuo capaz de percibir el entorno en el que se encuentra y de responder a estímulos externos. Se opone al estado de conciencia desconectada. En este caso, un individuo no muestra ningún signo de percepción de lo que le rodea. Por otro lado, todavía es capaz de percibir contenido subjetivo, generado internamente por el cerebro.

Estos dos estados de conciencia se distinguen entonces del estado de completa inconsciencia que implica una ausencia de percepción de estímulos externos y de experiencias subjetivas internas.

Conciencia conectada bajo anestesia general

En el campo de la anestesia, el estado conectado de conciencia se refiere a que un paciente es algo consciente de lo que sucede a su alrededor, incluso mientras duerme. Como parte de un estudio, un equipo de médicos buscó establecer la incidencia de este estado de conciencia después de la intubación traqueal (tubo que se inserta en la tráquea para administrarle al paciente oxígeno, medicamento o anestesia) en pacientes de 18 a 40 años. El estudio involucró 338 sujetos y diez hospitales a través del mundo.

Después de que todos estos pacientes estuvieron bajo anestesia general y se les insertaron los tubos traqueales, los investigadores les hicieron una serie de preguntas para comprobar si responderían. Estas preguntas se hicieron junto con órdenes como “dame la mano” o “aprieta mi mano dos veces si sientes dolor”.

cirujano
Créditos: Wavebreakmedia / iStock

Pacientes que son conscientes, pero olvidan muy rápidamente

Previamente, se pensaba que el fenómeno ocurría en alrededor del 5% de los pacientes. Este nuevo estudio, cuyos resultados se informan en el British Journal of Anesthesia, al menos duplica esa estimación.

Los investigadores encontraron que treinta y siete temas (alrededor de uno de cada diez) respondió a los estímulos durante su operación. De estas personas, la mitad (alrededor de una persona de cada veinte) pudo comunicarse que sintieron dolor. También muestra que las mujeres tenían tres veces más probabilidades de responder que los hombres. Sin embargo, ninguna de estas personas dijo recordar su experiencia cuando se despertaron, con la notable excepción de un paciente.

Aunque estos eventos pueden ser preocupantes para los pacientes, demostramos que con la titulación continua de la anestesia antes de la intubación (administración sucesiva de anestésico según el grado de dolor experimentado), podemos reducir este riesgo.“, enfatiza Robert Sanders, de la Universidad de Sydney y autor principal del estudio. ” Sugerimos que los médicos consideren esta práctica, si aún no es su enfoque de rutina.“.

El investigador también agrega que el propósito de este estudio no fue desanimar a las personas a operar bajo anestesia general, sino más bien resaltar la necesidad de una mejor comprender la respuesta de diferentes pacientes a los anestésicos. También hace hincapié en la necesidad de realizar más investigaciones sobre las diferencias biológicas, en particular el sexo, que pueden influir en la susceptibilidad a estos fármacos.