Una de estas tres empresas podría suministrar energía nuclear a la Luna

La NASA acaba de adjudicar varios contratos destinados a demostrar el potencial de los sistemas de fisión nuclear para alimentar las infraestructuras lunares. La agencia y el Departamento de Energía de EE. UU. seleccionaron tres propuestas de diseño que podrían implementarse en la Luna a fines de la década para respaldar el programa de exploración lunar Artemis.

La NASA y sus socios tienen como objetivo establecerse permanentemente en la Luna y sus alrededores a fines de la década de 2020 como parte del programa Artemis. Eventualmente, los astronautas podrán permanecer en el sitio dentro de una base permanente para explorar y explotar el entorno lunar. Entonces surge el problema de energíaentre otros desafíos inherentes a un proyecto de este tipo.

Desde hace varios meses, la NASA y el Departamento de Energía de los EE. UU. han estado considerando la idea de confiar en el Fisión nuclear. Esta elección no es casualidad. De hecho, este tipo de sistema podría generar suficiente energía para soportar una base tripulada. A diferencia de los paneles solares, también podría operar continuamente en cráteres sombreados y durante las noches lunares que duran dos semanas terrestres.

Una demostración de tales sistemas en la Luna también allanaría el camino para misiones de larga duración a Marte. ” El desarrollo de estos primeros diseños nos ayudará a sentar las bases para nuestra presencia humana a largo plazo en otros mundos.“, dijo Jim Reuter, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA.

luna nuclear artemisa
Impresión artística de dos astronautas trabajando durante las operaciones lunares de Artemis. Tales operaciones podrían ser apoyadas por la energía nuclear. Créditos: NASA

Tres nuevos contratos

Por ahora, es solo una idea en papel. Ahora, la NASA y el gobierno de los Estados Unidos quieren algo concreto. Hace unos días, tres empresas se comprometieron con la agencia estadounidense a ” Proporcionar información crítica que puede conducir al desarrollo conjunto de un sistema de energía de fisión totalmente certificado en vuelo. durante los próximos doce meses.

Cada uno de estos contratos está valorado en aproximadamente cinco millones de dólares. Los equipos seleccionados están dirigidos por Lockheed Martin, Westinghouse y IX (una empresa conjunta entre Intuitive Machines y X-Energy).

Los contratos anunciados recientemente se unen a otras iniciativas espaciales nucleares destinadas a promover el trabajo del gobierno de los EE. UU. en la exploración lunar y el espacio profundo en general. El 17 de mayo, la Unidad de Innovación de Defensa de EE. UU., por ejemplo, anunció dos contratos destinados a desarrollar y probar nuevos sistemas de energía nuclear en el espacio. El objetivo final es una demostración de vuelo orbital en 2027. Anteriormente, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de EE. UU. (DARPA) también anunció la próxima etapa de un proyecto de diseño, desarrollo y montaje de un motor de cohete térmico nuclear para demostración de vuelo en órbita terrestre en 2026. .