Una de las especies más antiguas de estegosaurio descubierta en China

Un equipo de paleontólogos anuncia el descubrimiento de los restos de un nuevo estegosaurio en China. Es el animal más antiguo de su tipo encontrado en Asia y potencialmente también el más antiguo del mundo. El dinosaurio, que evolucionó hace unos 170 millones de años, era una construcción pequeña. De hecho, solo tenía 2,8 m desde el hocico hasta el final de la cola.

Con sus colas largas, a veces espinosas, cabezas pequeñas y enormes placas dorsales que sobresalen a lo largo de su columna vertebral, los estegosaurios son algunos de los dinosaurios más reconocibles. Estos grandes herbívoros evolucionaron en la Tierra desde el Jurásico hasta principios del Cretácico en todos los continentes excepto en la Antártida y Australia.

Aun así, pero debido a su registro fósil fragmentario, las interrelaciones y la evolución temprana de estos dinosaurios son poco conocidas. Sin embargo, el descubrimiento de un nuevo fósil en el suroeste de China, descrito en el Journal of Vertebrate Paleontology, podría proporcionar algunas respuestas.

El estegosaurio más antiguo de Asia

Los restos recuperados del animal incluyen varios huesos del hombro, espalda, muslo, piernas, columna vertebral, costillas, así como algunas placas de armadura. Sus análisis permitieron a un equipo de paleontólogos chinos dirigido por Dai Hui hacer comparaciones con otras especies de estegosaurios.

Si este dinosaurio sí comparte varias características comunes con otros animales de su género, otros confirman queesta es una nueva especie. Entre ellos, hay en particular una punta ósea al final de la escápula que es más pequeña y menos desarrollada y una proyección ósea del fémur colocada debajo del centro de la diáfisis. Además, las bases de sus placas óseas se curvan hacia afuera y son más gruesas que las placas de los demás.

Este Stegosaurus, que acaba de ser nombrado Bashanosaurus primitivusvivido durante el Jurásico Medio, hay Hace entre 170 y 168 millones de años, y medía algo menos de tres metros. En estos aspectos, es el estegosaurio asiático más antiguo conocido y uno de los más pequeños. Otras especies más “contemporáneas” podían llegar a medir casi nueve metros de largo.

estegosaurio
Algunos de los restos encontrados. Créditos: Journal of Vertebrate Paleontology

¿Un origen asiático?

Punto interesante: este estegosaurio también tendría algunas características en común con los primeros dinosaurios acorazados que evolucionaron unos veinte millones de años antes, incluidas las vértebras de la cola más largas, un omóplato más estrecho y ensanchado y vértebras dorsales. Esto sugiere que bashanosaurio podría ser un eslabón perdido entre estos dinosaurios más antiguos y los estegosaurios más recientes.

También según el estudio, Bashanosaurus primitivus de hecho poseía características similares a las de los primeros estegosaurios como Huayangosaurio y espinosaurio gigante. Estos datos sugieren que China, y Asia en general, pueden haber sido un punto de acceso para la diversificación de estegosaurios.


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