Una dieta vegana en realidad puede ser la opción más saludable para los perros

Crédito: dominio público.

La investigación sugiere que una dieta vegana puede ser más saludable, ayudando a las personas a perder peso y ofreciendo protección contra enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y ciertos tipos de cáncer. Pero lo que puede sorprender a algunos es que una dieta vegana también puede ser la opción más saludable para los perros. Según un nuevo estudio que encuestó a los tutores de más de 2500 perros, los caninos que comen exclusivamente comida vegana pueden ser más saludables y menos propensos a las enfermedades que sus contrapartes carnívoras.

El creciente atractivo de las dietas veganas para perros

Los lobos, los ancestros de los perros, son animales carnívoros que consumen principalmente alimentos a base de carne y no buscan activamente suplementos dietéticos a base de plantas. Sin embargo, hace unos 8.000 años, los primeros perros domesticados se convirtieron en omnívoros, según un estudio de 2021 que analizó la caca de perro de la Edad de Bronce y encontró microbios que ayudan a digerir los almidones. El cambio en la dieta permitió que los perros comieran cereales, frutas, verduras y otros carbohidratos complejos. Con el tiempo, la composición genética de los perros se adaptó aún más para acostumbrarse a los alimentos de origen vegetal, incluidos los genes que producen amilasa, una enzima que es esencial para digerir eficientemente los almidones y convertirlos en energía.

Por lo tanto, los perros son perfectamente capaces de sobrevivir únicamente con alimentos de origen vegetal, pero eso no significa necesariamente que esa sea la dieta más óptima para su salud y longevidad. Con el fin de recopilar más evidencia que pueda presentar una imagen más precisa de los beneficios y los inconvenientes de una dieta vegana para perros, los investigadores dirigidos por Andrew Knight de la Universidad de Winchester analizaron los datos autoinformados por los tutores de 2536 perros alimentados con una dieta convencional. dieta a base de carne, carne cruda o dieta vegana.

“Existe un interés creciente en las alternativas a las dietas convencionales a base de carne (es decir, producidas por empresas comerciales de alimentos para mascotas), debido a preocupaciones sobre la salud de las mascotas, la sostenibilidad ambiental y el bienestar de los animales de granja utilizados para producir dietas a base de carne. En consecuencia, se están desarrollando rápidamente alternativas como la carne cultivada en laboratorio, vegana, vegetariana y dietas basadas en levaduras y algas marinas. Los alimentos veganos para mascotas son los más desarrollados, y se estimó que el sector valdría $ 9 mil millones a nivel mundial en 2020, que se espera que aumente a $ 16 mil millones para 2028. Sin embargo, a algunos les preocupa que las dietas alternativas sean “antinaturales”, y que esto de alguna manera pueda comprometer el bienestar de los perros. En consecuencia, me propuse estudiar los resultados de salud y comportamiento cuando los perros se mantienen con dietas veganas versus dietas basadas en carne”, dijo el profesor Knight. Ciencia ZME.

“Por lo que pudimos ver a partir de un análisis detallado del comportamiento de más de 2000 perros, los alimentados con dietas veganas parecían tan felices con sus comidas como los alimentados con carne. Y nuestro estudio actual de más de 2500 perros ha demostrado que las dietas más saludables y menos peligrosas son las dietas veganas nutricionalmente sólidas”.

Los datos analizados por los investigadores incluyeron características generales como la calidad del pelaje de los perros y trastornos de salud específicos, así como el número de visitas al veterinario y el uso de medicamentos.

Los resultados preliminares mostraron que los perros alimentados con una dieta de carne cruda tendían a parecer los más saludables. Pero en una segunda mirada, estos perros eran significativamente más jóvenes y, por lo tanto, menos propensos a problemas de salud relacionados con la edad. Además, las personas que alimentarían a sus perros exclusivamente con carne cruda también se mostraron menos inclinadas a llevar a sus mascotas al veterinario. Si bien esto suena como evidencia adicional de que una dieta de carne cruda protege a los perros, investigaciones anteriores mostraron que los guardianes de perros que consumen carne cruda tienen menos probabilidades de buscar consejo veterinario, incluso cuando normalmente deberían hacerlo.

A la luz de estas consideraciones, los investigadores concluyeron que la dieta más asociada con resultados saludables era la vegana, y este no fue el primer estudio en encontrar esto. En un estudio de 2014 dirigido por Pia-Gloria Semp, veterinaria de la Universidad de Viena, los investigadores realizaron exámenes clínicos y análisis de sangre en perros que cambiaron a una dieta vegana. Este estudio concluyó que el 39% de los tutores participantes informaron que sus perros tenían pelajes más saludables y brillantes. Algunos animales que antes eran propensos a tener pelaje escamoso o aceitoso ahora estaban sanos.

otro estudio enfrentó a una docena de perros esquimales siberianos en una exigente carrera de velocidad. La mitad recibió una dieta comercial recomendada para perros activos, mientras que la otra mitad comió una dieta sin carne con las mismas especificaciones de nutrientes. Los perros siguieron estas dietas durante 16 semanas, incluidas 10 semanas de carreras competitivas. Se encontró que todos los perros estaban en excelente condición física y ninguno desarrolló anemia o algún problema detectable, a pesar del exigente entorno. Además, los investigadores afirman que resultados similares también se aplican a los gatos.

Tanto los perros como los gatos parecen disfrutar los alimentos de origen vegetal al menos tanto como la carne

“Los estudios publicados hasta ahora demostraron que los perros y gatos alimentados con comidas veganas parecen tan felices como los alimentados con dietas a base de carne, según un análisis muy detallado de su comportamiento. También estudiamos a 29 fabricantes de alimentos para mascotas. Los alimentos para mascotas a base de plantas se fabricaron con estándares ligeramente superiores a los de los alimentos para mascotas a base de carne. Este nuevo estudio encontró que las dietas veganas nutricionalmente sólidas son las opciones dietéticas más saludables y menos peligrosas para los perros”, dijo Knight.

En cuanto a la palatabilidad, tanto los perros como los gatos parecen perfectamente satisfechos con sus nuevas dietas. Un estudio de 2021 realizado por el profesor Knight y sus colegas en 2,308 perros y 1,135 gatos encontró que los alimentos veganos para mascotas generalmente se disfrutaban al menos tanto como los alimentos a base de carne.

Pero para el profesor Knight, el hecho de que una dieta vegana sea más saludable y agradable para las mascotas es solo una parte de la historia. Casi el 30% de los impactos ambientales de la agricultura animal en los Estados Unidos se atribuyen a la fabricación de alimentos para mascotas. En combinación con la población humana y el crecimiento de las mascotas, se espera que esta importante “huella de la pata” ecológica aumente. Y aunque a muchos no les guste escuchar esto, la evidencia apunta al hecho de que tanto los humanos como sus mascotas necesitan comer menos carne y más alimentos de origen vegetal para evitar catástrofes ambientales.

“Considerar dietas veganas para perros puede parecer extraño para algunos. Pero debemos enfrentar el hecho de que los alimentos para mascotas a base de carne están contribuyendo a la catástrofe ambiental y también dañan a muchos millones de animales destinados a la alimentación utilizados en su producción. ‘Negocios como siempre’ no es una opción, si queremos solucionar estos problemas. Tenemos que considerar alternativas. Y la evidencia es clara: las dietas veganas nutricionalmente sólidas son las opciones dietéticas más saludables y menos peligrosas para los perros, y los perros parecen tan felices con estas dietas en general, como con las dietas a base de carne”, dijo el veterinario.

Si usted es un tutor que está considerando cambiar la dieta de sus mascotas a vegana, el profesor Knight ha creado un sitio web donde ha recopilado toda la información actualizada más reciente sobre el tema. Encontrará respuestas a sus preguntas más frecuentes sobre el impacto de las dietas veganas en las mascotas, incluida su salud y el valor nutricional y la palatabilidad de estos alimentos, así como el impacto en el medio ambiente.

Los nuevos hallazgos aparecieron hoy en la revista Más uno.