Una empresa propone lanzar satélites con cañones

La compañía Green Launch propone lanzar cargas útiles al espacio por medio de un enorme cañón de gas. Si se generaliza, este tipo de enfoque podría ahorrar combustible y, por lo tanto, reducir considerablemente el precio de los lanzamientos.

Satélites de lanzamiento de cañón

Lanzar un cohete suele ser muy caro y contamina. Además, muchas empresas se esfuerzan por intentar reducir estos costes, tanto financieros como medioambientales. Por ejemplo, SpaceX ha volcado desde hace varios años a la reutilización de sus propulsores, planteándose ahora el funcionamiento de naves totalmente reutilizables (Starship).

Más recientemente, Sciencepost también informó los detalles de un nuevo sistema de lanzamiento de satélites imaginado por SpinLaunch. Por lo tanto, la compañía propone confiar en una centrífuga eléctrica masiva capaz de acelerar las cargas útiles a más de 8000 km/h antes de proyectarlas a la estratosfera.

Otra empresa, Green Launch, propone el envío de cargas útiles al espacio mediante un enorme cañón de gas. El director de operaciones de esta empresa, al igual que su director científico, el Dr. John W. Hunter, son más conocidos por haber dirigido el programa SHARP (Proyecto de Investigación de Super Alta Altitud) del gobierno en la década de 1980. Una vez más, esto consistió en utilizar cañones de gas como cañón espacial para lanzar satélites al espacio.

En detalle, imagine un tubo largo lleno de hidrógeno, helio y oxígeno mezclados, al final del cual se coloca una carga. Cuando se dispara este cañón de gas, los gases expandirse extremadamente rápido y el proyectil recibe una enorme “patada en el trasero”.

Los dos videos a continuación (en velocidad real y en cámara lenta) muestran una prueba realizada con uno de los cañones del programa SHARP (122 metros) en 1992. Aquí, la carga útil es propulsada a una velocidad inicial de Mach 9.

Alcance la órbita en minutos mientras reduce los costos de lanzamiento

El récord para un proyectil lanzado con un propulsor de hidrógeno es de 11,2 km/seg (Mach 32,7). La empresa Green Launch prevé limitar la Velocidad de lanzamiento de 6 km/s (Mach 17,5) para evitar el desgaste del cañón.

Como también es el caso con el sistema SpinLaunch, el proyectil disparado por Green Launch debe estar incrustado en un cohete de segunda etapa equipado con un motor para que la carga útil pueda colocarse en la órbita correcta una vez en el espacio. Las órbitas terrestres bajas, entre 300 y 1.000 km, podrían alcanzarse en tan solo unas pocas decenas de minutos.

Green Launch también estima que las fuerzas g involucradas alcanzarán su punto máximo en unos 30.000 g.Pegue un componente a una pelota de golf con epoxi y golpéelo con una madera 3 (un tipo de palo de golf). Esto producirá un nivel similar de aceleración“, señala la empresa que asegura que las piezas electrónicas actualmente disponibles serán completamente capaz de cobrar.

Según Green Launch, este tipo de enfoque obviamente permitirá reducir los costos de lanzamiento por un factor de 10mientras quema solo hidrógeno.

Finalmente, en el lado de la prueba, la compañía ya ha construido un cañón de lanzamiento de 16,5 m como prueba de concepto. Hace unos meses, el equipo también realizó un primer disparo vertical desde Arizona (visible abajo), alcanzando una velocidad inicial de Mach 3. Durante esta prueba, el proyectil habría llegado a la estratosfera. A finales de este año, el equipo tiene como objetivo aumentar la velocidad lo suficiente como para cruzar la Línea Karman, ubicada a 100 km sobre la Tierra.


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