una enorme “red de carreteras” en Arabia hace más de 4.500 años

Según un estudio de arqueólogos australianos, los habitantes del noroeste de Arabia habrían desarrollado una red de carreteras que unía diferentes oasis a lo largo de miles de kilómetros desde el principio hasta la Edad del Bronce Medio. Estos caminos también están flanqueados por miles de monumentos funerarios.

Las regiones desérticas de la Península Arábiga y el Levante están atravesadas por muchos senderos. Mientras que algunos probablemente fueron formados por ungulados salvajes y otros animales domésticos en libertad, otros dan testimonio del movimiento de personas y sus rebaños a través de estos paisajes. En grandes áreas del noroeste de Arabia, estos caminos también suelen estar flanqueados por densidades de monumentos muy variables, la gran mayoría de los cuales pueden interpretarse como tumbas.

En un estudio, cuyos resultados se publican en la revista The Holocene, investigadores de la Universidad de Australia Occidental se basaron en imágenes de satélite, fotografías aéreas desde helicópteros, estudios de suelo y excavaciones para localizar y analizar estos caminos de enterramiento.

Al final de sus análisis, los investigadores localizaron avenidas en un superficie de 160.000 km2 con más de 17.800 tumbas de cola “colgantes” y otros túmulos (visible abajo) aislados en sus principales áreas de estudio de los condados de AlUla y Khaybar, Arabia Saudita.

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Uno de los ‘caminos funerarios’ flanqueados por tumbas de la Edad del Bronce, que conduce al oasis de Khaybar en el noroeste de Arabia Saudita. Créditos: Comisión Real para AlUla/AAKSA

Una sociedad más conectada de lo que se pensaba

Los investigadores también encontraron que las concentraciones más altas de monumentos funerarios en estas avenidas estaban ubicadas cerca de fuentes de agua permanentes. La gestión de las avenidas destaca que las poblaciones las utilizaron para moverse entre los principales oasis, en particular los de Khaybar, AlUla y Tayma.

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Descripción general de segmentos de avenidas funerarias identificadas en parte del noroeste de Arabia Saudita. Créditos: AAKSAU/AAKSAK

Estas avenidas funerarias eran las principales redes de carreteras utilizadas por las poblaciones que vivían en la Península Arábiga. hace 4500 años. Estos hallazgos sugieren que estos últimos estaban mucho más conectados social y económicamente entre sí de lo que pensábamos anteriormente.

El tercer milenio es un período tan importante“, explica uno de los autores del trabajo. ” Fue durante este período que se construyeron las pirámides. También fue durante este tiempo que muchas culturas diferentes comenzaron a interactuar entre sí por primera vez a gran escala. Así que ver la aparición de este monumental paisaje funerario en este período es realmente emocionante.“.

Los investigadores, sin embargo, sugieren que el uso de estos caminos precedió por mucho tiempo a las tumbas. Todavía no se sabe por qué estos últimos se construyeron a lo largo de estos caminos. Sin embargo, sabemos que costumbres similares relacionadas con la propiedad de la tierra se observaron en Grecia y Roma varios siglos después. Enterrar a los seres queridos a lo largo de las carreteras también podría hacer que los lugareños se encuentren con ellos con frecuencia.


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