Una estructura desconocida encontrada en un meteorito antiguo

Un estudio internacional describió recientemente una estructura aún desconocida. Esto fue descubierto en un antiguo meteorito que golpeó la Tierra hace mucho tiempo. Esta misteriosa estructura contiene un material ya considerado revolucionario.

Crecimientos muy sorprendentes

El meteorito Canyon Diablo se estrelló contra nuestro planeta hace unos 50.000 años en lo que ahora es Arizona. Descubierto en 1891, el meteorito fragmentado en muchos pedazos. El más grande de ellos (el meteorito Holsinger, 639 kg) se encuentra en el borde del cráter original, en exhibición en el Centro de visitantes del cráter del meteorito. Un equipo internacional de investigadores estudió los diamantes dentro de este meteorito e hizo un descubrimiento sorprendente, como lo demuestra el estudio que apareció en la revista PNAS el 22 de julio de 2022. Según los científicos, se trata de un estructura aún desconocida hasta ahora.

Los diamantes en cuestión son lonsdaleitas que forman a presiones y temperaturas extremadamente altas, más precisamente cuando la roca golpea la Tierra de forma muy violenta. Sin embargo, al estudiar estos diamantes, los investigadores se sorprendieron rápidamente. Por lo general, la estructura cristalina de las lonsdaleitas es perfectamente hexagonal. Sin embargo, la estructura de estos diamantes aquí presenta una gran cantidad de crecimientos (o diafitas) de un material a base de carbono: el grafeno.

“Esto es muy emocionante ya que ahora podemos detectar estructuras de diafitas en diamantes utilizando una técnica espectroscópica simple sin la necesidad de una microscopía electrónica costosa y laboriosa”.dijo el Prof. Chris Howard del Departamento de Física y Astronomía del University College London (Reino Unido), en un comunicado de prensa.

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Créditos: Marcin Wichary / Wikimedia Commons

Una estructura que contiene un material ya conocido.

El estudio sugiere, por tanto, que estamos ante una nueva estructura y, además, ante propiedades que podrían ser de gran utilidad. Desde hace unos años sabemos que el grafeno es un material increíble. Por lo tanto, está en el corazón de muchas investigaciones e innovaciones. Estos incluyen velas solares de grafeno para uso en el espacio o integración en zapatos y sillas de ruedas, entre otros. Sin embargo, en general, sus futuras aplicaciones deberían ser mucho en la electrónica. Y por una buena razón, el grafeno es ultraligero, altamente conductivo, transparente y tan resistente como un diamante.

Para los investigadores que han estudiado las lonsdaleitas del meteorito Canyon Diablo, este descubrimiento es muy bienvenido. De hecho, podrán comprender mejor cómo se forma el grafito, particularmente en términos de condiciones de temperatura y presión. Además, el análisis de la historia del meteorito quizás podría algún día hacer posible desarrollar una proceso de fabricación que reproduce la estructura compleja descubierto recientemente bajo demanda y dentro de los laboratorios.