Una habitación oculta descubierta en la famosa cueva de Gorham.

Los investigadores han descubierto una nueva cámara dentro de la famosa cueva de Gorham en Gibraltar. Cerrado al mundo durante al menos 40.000 años, podría ayudar a arrojar luz sobre la cultura y las costumbres de nuestros antiguos primos neandertales.

Lo encontrarás en Gibraltar, en el sur de la Península Ibérica, en la cara sureste del Peñón de Gibraltar. La cueva de Gorham lleva el nombre del capitán A. Gorham, el oficial británico que la descubrió en 1907. Los neandertales y los humanos modernos han vivido allí durante milenios, dejando atrás fósiles, herramientas, evidencia de fogatas y otras obras de arte antiguas en forma de patrones a rayas. .

Recuerde que este complejo de cuevas que incluye la cueva Vanguard, la cueva Hyaena y la cueva Bennett está listado en el patrimonio mundial de la Unesco desde 2016, precisamente por estos testimonios excepcionales de ocupación, algunos con más de 120.000 años.

Una nueva sala de descubrimiento

Investigadores del Museo Nacional de Gibraltar pusieron en marcha en 2012 un nuevo proyecto con el objetivo de realizar nuevas mediciones de estas cuevas y, por qué no, encontrar nuevos pasajes y nuevas “salas”.

Después de nueve años de investigación, el equipo dirigido por el ecologista evolutivo Clive Finlayson finalmente se topó con una gran cámara en las profundidades de la “Cueva de la Vanguardia”, tras haber atravesado una grieta excavada en el sedimento. La pieza, que se encuentra en el mismo techo de la cueva, mide unos trece metros cuadrados.

Es una habitación entera“, Dijo el ambientalista a The Guardian. “En cierto modo, es casi como descubrir la tumba de Tutankamón: entras en un espacio en el que nadie ha estado durante 40.000 años. Te hace pensar, de verdad“.

Cueva neandertal Gibraltar
Entradas al complejo Gorham Cave. Crédito: Gobierno de Gibraltar

Ya hay evidencia de presencia humana

Por ahora, el el trabajo de inspección y análisis aún está en progreso. Sin embargo, el equipo ya ha encontrado el hueso de la pierna de un lince, las vértebras de una hiena manchada y el húmero de un buitre leonado. Por otro lado, no se aislaron marcas de corte en estos huesos. También se encontraron arañazos en las paredes de la cueva, producidos por un carnívoro indeterminado. Los investigadores dudan aquí entre un oso y el lince cuyo fémur fue encontrado.

Más interesante aún, se encontró una gran concha de buccino en la cámara. Sin embargo, tal molusco no habría podido llegar a esta cámara por sí solo. La cueva es de hecho actualmente unos veinte metros sobre el nivel del mar. Para los investigadores, “Así que está bastante claro que alguien lo llevó allí hace algún tiempo, antes de hace 40.000 años“.

En otras partes de las cuevas, el equipo también recuperó otras pruebas de la ocupación neandertal, como herramientas de piedra y restos de animales sacrificados, incluidos ciervos, cabras montesas, focas y delfines. Hace cuatro años, los investigadores también encontraron el diente de leche de un neandertal de cuatro años. De esta manera, futuros descubrimientos podrían arrojar nueva luz sobre el modo de vida de nuestros antiguos primos que desaparecieron visiblemente hace unos 40.000.


.