La depresión es un problema de salud pública muy importante. Afortunadamente, los medios para detectarlo están evolucionando mucho. Por ejemplo, científicos británicos han desarrollado recientemente una IA capaz de definir el estado de salud mental de una persona analizando, entre otras cosas, su perfil en la red social Twitter.

Una IA capaz de auscultar los perfiles de los internautas

Según la OMS, más de 300 millones de personas estaría afectado por la depresión. Este trastorno mental muy común es también la principal causa de discapacidad en el mundo. Por el lado del tratamiento, los antidepresivos tienen una buena participación. Sin embargo, están surgiendo otros medios, como la estimulación de corriente alterna transcraneal (tACS). Él sintomas de depresion son numerosos: pérdida de placer e interés, baja autoestima, sensación de inutilidad, pérdida de apetito, pensamientos oscuros, abatimiento o incluso fatiga constante e intensa. ¿Qué pasaría si algunos de estos síntomas pudieran ser detectado directamente en Internet ? Esta hipótesis es precisamente la de investigadores de las universidades de Brunel y Leicester (Reino Unido) cuyo trabajo fue objeto de una primera publicación en la plataforma arXiv en 2019.

Los investigadores se propusieron detectar el estado de salud mental de los internautas en la red social Twitter. Para ello, han desarrollado una inteligencia artificial para analizar los perfiles de los usuarios de la plataforma. Además, la herramienta ha sido entrenada utilizando una base de datos de cuentas de Twitter. Estos datos contenían el historial, el contenido de los mensajes, pero también los tiempos de publicación, el número de seguidores y otra información adicional relacionada con la salud mental.

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Créditos: Prathan Chorruangsak / iStock

¿Una posibilidad poco ética?

Según los resultados, se trata de una Tasa de precisión del 88,39% sobre la detección de la depresión entre los internautas. Abdul Sadka, uno de los investigadores del proyecto, dijo en un artículo de TechXplore el 6 de abril de 2022: “Probamos el algoritmo en dos grandes bases de datos y comparamos nuestros resultados con otras técnicas de detección de depresión. En todos los casos, logramos superar las herramientas existentes en términos de precisión de clasificación. »

Es fácil pensar que la IA en cuestión podría usarse para advertir a los usuarios de las redes sociales que puedan estar sujetos a un trastorno mental. Sin embargo, los científicos británicos creen que es posible prever una uso por parte de las fuerzas del orden (o empleadores). Estos últimos podían investigar a una persona observando su perfil, sus publicaciones y sus comentarios. Por otra parte, esta posibilidad podría suscitar serios interrogantes, en particular en lo que se refiere al respeto a la vida privada de las personas así analizadas.