Una importante fuga de petróleo amenaza la vida silvestre en California

Más de 120,000 galones de petróleo se derramaron en el Océano Pacífico luego de una fuga en un oleoducto frente a la costa del sur de California. Si bien la fuga parece haberse detenido ahora, los funcionarios gubernamentales y los voluntarios están realizando importantes esfuerzos de eliminación para evitar impactos a largo plazo en el medio ambiente, especialmente en las aves y la vida marina.

Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

La rotura del oleoducto se informó inicialmente el sábado a cinco millas de Huntington Beach en el condado de Orange, con una fuga equivalente a unos 3.000 barriles de crudo de posproducción, según funcionarios locales. Amplificar la energía, la empresa propietaria del oleoducto, dijo que todavía están explorando las razones de la fuga.

La Guardia Costera dijo que el derrame cubre actualmente 13 millas cuadradas, que se extiende desde Huntington Beach hasta Laguna Beach, y es probable que se expanda hacia el sur en función del viento y las corrientes. La capitana Rebecca Ore lo describió como “parches aislados” de aceite que cambian constantemente. Aproximadamente 3,150 galones ya se han sacado del agua.

Hay 14 embarcaciones en el agua monitoreando la situación, así como la Guardia Costera. Las autoridades están particularmente preocupadas por siete sitios localmente sensibles, como la Reserva Ecológica Bolsa Chica y el Talbert Marsh – tanto en la zona del derrame de petróleo como en el hogar de unas 90 especies de aves. Oiled Wildlife Care Network informó haber recuperado tres aves del derrame de petróleo.

Los derrames y fugas de petróleo tienen un impacto enorme en el medio ambiente. Las ballenas, los delfines y otros mamíferos marinos tienen dificultades para respirar o incluso mueren después de atravesar petróleo o respirar vapores tóxicos. Las aves también se ven gravemente afectadas. Si les mancha las plumas un poco de aceite, no pueden volar, limpiarse o incluso comprobar su propia temperatura corporal; para muchos, un derrame de petróleo equivale a la perdición.

Un largo historial

Las costas de California se han visto afectadas por varios derrames de petróleo a lo largo de los años. En 1969 un derrame de hasta 4,2 millones de galones de petróleo crudo ocurrieron cerca de Santa Bárbara. Luego, en 1990 un aceite tomado pasó por encima de su ancla y representó su casco, con una fuga de alrededor de 417.000 galones de petróleo crudo. El derrame actual podría llenar hasta el 20% de una piscina olímpica.

Funcionarios gubernamentales de California aconsejado a los residentes evitar realizar actividades de ocio en el litoral o en la playa, sugiriendo a quienes puedan haber estado en contacto con el derrame que busquen atención médica. Los efectos del aceite en las personas incluyen dolor de cabeza, vómitos e irritación de los ojos y la piel, y los niños y las personas mayores están en mayor riesgo.

Laguna Beach anunció el domingo que cerraría todas las playas, mientras que Newport Beach advirtió a la gente que evite el contacto con el agua del océano y las áreas afectadas por el petróleo. También se cerraron secciones de la costa de Huntington Beach, ya que el Mayor Kim Carr describió el derrame como un “desastre ecológico potencial” y dijo que estaban haciendo todo lo posible.

La compañía detrás del derrame, Amplify Energy, tiene tres plataformas petroleras a nueve millas de la costa de California, establecidas entre 1980 y 1984. También administra un oleoducto que transporta petróleo desde una plataforma de procesamiento a una instalación de almacenamiento en tierra. AP descubrió que la compañía ha sido citada 72 veces por violaciones ambientales y de seguridad a lo largo de los años.

“Un derrame de esta magnitud es un desastre siempre que ocurra, pero este ocurrió en un área especialmente sensible en un momento crítico, ya que muchas especies de aves se dirigen hacia el sur durante el invierno”, dijo Sarah Rose, directora ejecutiva de Audubon California, en un comunicado. . “Este derrame es un recordatorio de que el petróleo y el agua son una mezcla peligrosa a lo largo de la preciosa costa de California”.