Si Rusia tiene una de las mayores reservas de oro del mundo en su territorio, una parte significativa se encuentra en lugares muy remotos. En el norte de Siberia, una mina pronto recibirá un importante apoyo energético con la instalación de una minicentral nuclear.

Apoyar a la industria minera con energía nuclear

Hoy, la onza de oro (28.3495 g) se cotiza a 1.695 euros. Este metal precioso siempre ha sido una apuesta segura, al igual que el paladio, por lo que muchos inversores no dudan en apostar por él. Para los Estados, esto es, por tanto, un ganancias financieras muy importantes. Sin embargo, el hecho es que Rusia ocupa el segundo lugar en el ranking de países con las mayores reservas de oro en su territorio. Solo que, aquí, las reservas rusas están ubicadas en gran parte en lugares aislados donde obviamente faltan las infraestructuras. Además, la minería es un negocio muy intensivo en energía y Rusia parece haber tomado la decisión de apoyar esta industria a través de la energía nuclear.

Un artículo publicado por la revista World Nuclear News el 12 de octubre de 2021 analizaba la mina Kyuchus en Siberia, en la región de Irkutsk, en el norte de Mongolia. De hecho, la mina en cuestión será impulsada en un futuro muy cercano por un Reactor Modular Pequeño (SMR). Esta mini central nuclear tendrá una capacidad de 50 MWe, incluyendo 35 MWe solo para la mina de oro.

Reactor nuclear Nuscale
Diagrama que describe el concepto de Reactor Modular Pequeño (SMR). Crédito: NuScale

Un objetivo de diez toneladas por año

Alexander Kozlov, ministro ruso de Recursos Naturales y Medio Ambiente, cree que esta instalación permitirá desarrollar el depósito al mismo tiempo que proporciona energía a los territorios vecinos. Rusia primero subastó el terreno con la condición de desarrollar allí la central nuclear y respetando el objetivo de extraer al menos diez toneladas de oro al año. Así, la empresa Beloye Zoloto ganó la subasta por la suma de 93,5 millones de euros.

Este tipo de instalación que acompaña a una mina de oro no es exclusivo de Rusia. De hecho, el depósito de cobre y oro de Baimskaya en la región de Choukotka también será abastecido en breve por dos pequeños reactores RITM-200M. Debes saber que desde 2020, este tipo de reactor abastece a los rompehielos siberianos. Estas instalaciones también se pueden repostar cada diez años, por un período de tiempo. vida útil total de cuarenta años.

Finalmente, recuerde que Rusia dio a conocer al mundo su Akademik Lomonosov, la primera central nuclear flotante del mundo. En su lugar desde 2018, lo que algunos califican como “Chernobyl flotante” incorpora dos reactores de agua presurizada con un capacidad total de 70 MW. Su objetivo es proporcionar energía “limpia” en lugares aislados y escasamente poblados.