Una mirada atrás a ‘Godzilla’, la nube de polvo récord que cruzó el Atlántico en junio de 2020

Nuevo trabajo hacer un balance de los procesos involucrados en la ocurrencia de la columna de polvo récord que cruzó el Atlántico tropical el verano pasado. Los resultados fueron publicados recientemente en la revista científica BAMS.

Del 14 al 28 de junio de 2020, al inicio de lo que se convertiría en una temporada excepcional de huracanes para el Atlántico Norte, una vasta nube de arena atravesó la cuenca oceánica, desde el Sahara hasta Estados Unidos, pasando por numerosas islas y archipiélagos. Oscureciendo el cielo en su camino, el fenómeno fue tan pronunciado que los medios le dieron el sobrenombre de Godzilla. Además, durante casi dos semanas, se habló regularmente de este gigante del polvo al otro lado del Atlántico.

Transporte de arena: como un aire de carrera de relevos

Los científicos han investigado recientemente los mecanismos involucrados en la aparición de tal penacho. Porque si las nubes de arena se desprenden regularmente del África sahariana en la estación cálida, debe reconocerse que Godzilla destaca muy claramente por sus extravagantes dimensiones. Un evento récord que a degradó considerablemente la calidad del aire en su paso, perturbando el tráfico aéreo y amenazando la salud de las personas más frágiles.

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Concentración de aerosoles en el desierto (escala de base a la izquierda) y calidad del aire (escala de abajo a la derecha) entre el 14 y el 28 de junio de 2020. Podemos adivinar fácilmente la propagación de la columna de polvo desde el norte de África hasta el sureste de los Estados Unidos. Créditos: Bing Pu y Qinjian Jin, 2021.

Con la ayuda de simulaciones numéricas, el estudio retrospectivo de observaciones satelitales muestra que el fenómeno es el resultado de una combo Entre un levantamiento de polvo masivo sobre el Sahara y configuración atmosférica óptima para el transporte posterior hacia el oeste. Los fuertes vientos superficiales y la vegetación reducida al oeste del Sahel han alimentado la nube de arena varias veces.

Nuestro estudio revela que eran principalmente tres sistemas diferentes »Explica Bing Pu, autor principal del artículo. ” El jet de África Oriental exporta polvo africano al Atlántico. Entonces, el sistema de alta presión de las Azores, un sistema de alta presión sobre el Atlántico norte subtropical, puede llevarlo aún más lejos al Caribe. Una vez que el polvo llega a esta región, el chorro de bajo nivel del Caribe – este es otro sistema – en combinación con el subtropical alto puede finalmente transportar polvo desde la región del Caribe a los Estados Unidos. “. Un mecanismo bien engrasado parecido a una carrera de relevos.

¿Hacia columnas de polvo más masivas?

Una pregunta que surge naturalmente es si tales episodios podrían volverse más frecuentes con el cambio climático. ” Algunas observaciones muestran que hay una reducción en las precipitaciones en África Occidental durante el siglo XX, lo que indica que el secado resultaría en más emisiones de polvo. Dice Bing Pu.

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Magnitud (colores) y duración (tamaño del gránulo) de los eventos de penacho del Sahara entre 2003 y 2020 en el Atlántico norte tropical. Observe cómo el evento de junio de 2020 (punto naranja) se destaca de los anteriores. Créditos: Bing Pu y Qinjian Jin, 2021.

Sin embargo, los resultados de los modelos sobre la evolución futura de las sequías en el Sahel difieren fuertemente entre sí. Por otro lado, incluso en el caso de que aumente la emisión de polvo, no nos dice si las plumas como tales serán más frecuentes y / o intensas. La situación atmosférica todavía tiene que ser favorable para un transporte eficiente desde la región de origen hasta el mar abierto.

Además de comprender el proceso de emisión en las regiones de origen, también debemos examinar las variaciones de circulación que nos ayudan a comprender mejor este transporte remoto de polvo, así como sus impactos ambientales y climáticos en los Estados Unidos. »Especifica Bing Pu. ” Otras regiones también pueden verse afectadas, ya que el polvo africano puede transportarse a América del Sur, así como a Europa y la región del Mediterráneo. “.

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