Una nueva pirámide alimenticia podría ayudar a las personas a comer de manera más saludable y, al mismo tiempo, abordar los impactos climáticos

Un nuevo informe afirma que se puede utilizar una herramienta dietética para reducir simultáneamente la alimentación poco saludable y los impactos del cambio climático. La “doble pirámide”, que tiene en cuenta las diferencias culturales en el consumo de alimentos, ya se ha utilizado con éxito en áreas como África subsahariana, el sur de Asia y América Latina, dicen los investigadores.

“La doble pirámide de salud y clima resultante se ofrece como una herramienta para informar las elecciones alimentarias diarias y fomentar patrones dietéticos que sean saludables para los seres humanos y más sostenibles para el planeta. La Pirámide de la Salud ordena los alimentos según la frecuencia de consumo, y la base incluye los que se deben consumir con mayor frecuencia (frutas, verduras y cereales integrales). Las legumbres y el pescado son las fuentes preferidas de proteínas, mientras que las carnes rojas y los alimentos con alto índice glucémico deben consumirse con moderación. La pirámide climática muestra que la producción de productos de origen animal hace la mayor contribución al cambio climático, mientras que los productos de origen vegetal son los más pequeños. Como resultado, la Doble Pirámide corrobora el mensaje de que a través de una dieta variada y equilibrada podemos promover nuestra salud, longevidad y bienestar, al tiempo que reducimos nuestra huella de carbono. De hecho, los alimentos que deberían consumirse con mayor frecuencia para nuestra salud también tienen un bajo impacto climático ”, según un comunicado de Barilla.

La comida afecta prácticamente todos los aspectos de nuestra vida, desde nuestra salud y bienestar hasta nuestro medio ambiente y desarrollo económico. Pero no somos exactamente responsables cuando se trata de nuestra comida. Encima 690 millones de personas carecen de alimentos suficientes, y las proyecciones económicas dicen que la pandemia puede sumar hasta 132 millones más de personas que pueden unirse a sus filas.

Mientras tanto, el desperdicio de alimentos es desenfrenado. Estamos desperdiciando 1.300 millones de toneladas de alimentos cada año, y el 38% de nuestro consumo total de energía está relacionado con la agricultura, lo que contribuye a nuestras emisiones de gases de efecto invernadero que alimentan el cambio climático. En el otro extremo del espectro, el sobrepeso y la obesidad en niños y adultos están aumentando a un ritmo alarmante, a menudo, debido a limitaciones financieras.

Los alimentos ricos en calorías pero pobres en nutrientes suelen ser más baratos que sus homólogos saludables y, a nivel mundial, el costo de una dieta saludable es cinco veces mayor que una dieta con suficiente energía. No necesitas ser un nutricionista certificado saber que nuestro sistema alimentario está roto, pero pensar en formas de solucionarlo es un problema completamente diferente.

Según Marta Antonelli, jefa de investigación de la Fundación Barilla, con sede en Italia, si realmente queremos abordar los problemas en nuestros sistemas alimentarios, las soluciones deben considerar juntos los aspectos de la alimentación y la salud. Antonelli es coautor de un nuevo informe que propone un sistema de doble pirámide para ayudar a las personas a visualizar lo que deberían comer tanto por el bien de ellos mismos como por el bien del planeta.

La cultura alimentaria africana es muy variada, debido a la inmensidad del continente africano y al
diversas influencias que han sido absorbidas por las distintas regiones del continente. Sin embargo, se pueden encontrar algunas tendencias alimentarias comunes. Créditos de imagen: Fundación Barilla.

El uso de ayudas como pirámides de comida o platos de comida no es nuevo. Sin embargo, estos enfoques tienen una deficiencia importante, dice Antonelli: no tienen en cuenta las tendencias alimentarias culturales. No puede tener las mismas recomendaciones de alimentos para lugares como el centro de EE. UU., Medio Oriente o África central; simplemente no funcionará. Entonces Antonelli y sus colegas agruparon los alimentos más comunes del mundo en 18 grupos de elementos que tienen impactos nutricionales similares. También formaron una segunda pirámide climática al calcular la huella de carbono promedio de estos alimentos, utilizando una base de datos de la Unión Europea.

La nueva herramienta también considera cosas como bocadillos o comida callejera, ofreciendo perspectivas tanto diarias como semanales. No incluye bebidas, pero menciona algunas recomendaciones (sobre el agua potable, por ejemplo) en la parte inferior.

La idea es comer cosas que sean mejores para ti y menos impactantes para el clima. Por ejemplo, aunque no aconseja a las personas que renuncien a la carne, el informe menciona que el consumo de carne debe reducirse:

“La pirámide de la salud es consistente con la evidencia científica que indica que, en general, en la población adulta, las dietas con una mayor ingesta de alimentos vegetales se asocian con un perfil de salud sustancialmente mejor en comparación con las dietas que incluyen predominantemente alimentos de origen animal; por lo tanto, deberían preferirse, en general. En particular, debe promoverse específicamente el consumo regular de frutas, verduras sin almidón y cereales integrales para prevenir las enfermedades cardiovasculares y, de manera más general, para mejorar la salud; estos, por lo tanto, se colocan en la base de la pirámide “.

“Por el contrario, las carnes procesadas, asociadas con un alto riesgo de eventos cardiovasculares, no deben consumirse con frecuencia y, por lo tanto, se colocan en la capa superior de la pirámide alimenticia. En el medio están los alimentos para consumir con frecuencias intermedias ”.

La herramienta ya está probada en algunas áreas. En África (donde se la conoce como la doble pirámide africana), se centra en la República Democrática del Congo, Etiopía, Nigeria, Sudáfrica y Tanzania. Los investigadores esperan que el modelo se recoja en las campañas de comunicación y, basándose en la demografía de estos países, se pueda implementar una estrategia más amplia para toda África.

Por supuesto, esto no cambiará la crisis alimentaria y no resolverá nada de la noche a la mañana. Pero con una mayor conciencia, dicen los autores, podríamos acercarnos un paso más. Ser conscientes de que vivimos en un mundo interconectado es esencial: nuestras decisiones alimentarias pueden tener un fuerte impacto en todo el mundo.

“Como una breve conclusión, con conciencia y conocimiento, información clara y precisa, un entorno social de apoyo, alimentos saludables y sostenibles disponibles y accesibles, y la implementación de políticas relacionadas, las personas tienen un gran potencial para lograr la salubridad y la sostenibilidad ambiental al elegir alimentos más saludables y sostenibles ”, concluye el informe.