Físicos e ingenieros estadounidenses han desarrollado una impresora 3D móvil con el objetivo de fabricar imponentes estructuras en el espacio. Gracias a su facilidad de uso, esta innovación podría promover notablemente la presencia humana en Marte.

Ya se está probando un prototipo de impresora 3D móvil

Una de las condiciones esenciales para la exploración y colonización de Marte será el suministro de energía. De hecho, los humanos necesitarán electricidad para cumplir sus misiones, pero también para obtener calor, oxígeno, agua potable o incluso para cultivar alimentos y imprimir piezas en 3D. Las soluciones de impresión 3D destinadas a apoyar la conquista de Marte son cada vez más numerosas.

Una publicación de la Universidad de Taylor del 26 de abril de 2022 en la revista Engineering EngrXiv Archive detalla una de esas innovaciones. Los investigadores han diseñado una impresora 3D llamado pórtico móvil. Se está probando un prototipo funcional, el Mud Dauber, en las instalaciones de la universidad.

Según los líderes del proyecto, la impresora en cuestión puede generar estructuras sólidas, eficientes y de gran tamaño. Sobre todo, la máquina cuenta con pequeños robots móviles que le permiten moverse sobre cualquier superficie, de ahí su nombre. Así, el Gantry Móvil es capaz de recorrer distancias con el objetivo de construir estructuras en varios lugares del planeta rojo.

Impresora 3D de pórtico móvil 2
Créditos: Universidad de Taylor

Resultados iniciales muy alentadores

“En las pruebas iniciales, se descubrió que este diseño de ‘Mud Dauber’ podía atravesar terreno accidentado y utilizar un sistema de posicionamiento cartesiano de tres grados de libertad para extruir una lechada de hormigón de azufre en estructuras. complejo »podemos leer en un artículo del medio 3D Printing Industry publicado el 3 de mayo de 2022.

Construir estructuras más grandes que él mismo es el objetivo del pórtico móvil. También puede moverse sobre superficies preimpresas, pudiendo sus ruedas alinearse con paredes interiores y tabiques. Además, el prototipo que los investigadores están probando también puede imprimir estructuras en superficies irregulares utilizando su sistema de movilidad integrado.

Los investigadores estiman que esta primera máquina dio resultados muy alentadores, en particular gracias a una cierta facilidad de uso. De hecho, Mobile Gantry permite un control simple y prácticamente libre de riesgos al tiempo que garantiza una buena calidad de impresión y velocidades de impresión bastante altas.