una nueva variante descubierta en los Países Bajos sorprende a los investigadores

Un estudio reciente realizado en casi una decena de países reportó la aparición de una nueva variante del VIH en más de un centenar de pacientes. Sin embargo, esta variante es más virulenta y más transmisible que las demás, lo que también permite que la enfermedad se manifieste mucho antes.

Una variante más contagiosa y grave

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un retrovirus responsable del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) en humanos. En septiembre de 2021, un vacuna experimental contra el VIH que se sometió a un ensayo clínico de fase 2 en África por parte de Johnson & Johnson fracasó. Unos meses antes, Moderna había anunciado el inicio de la fase I de un ensayo para una vacuna de ARN mensajero.

Sin embargo, se volvió a hablar de este virus el 3 de febrero de 2022 en la revista Science. Investigadores de la Universidad de Oxford (Reino Unido) afirman haber identificado un nueva variante del VIH. Llevaron a cabo un estudio sobre más de 7.000 muestras seropositivas en nueve países diferentes. Según los resultados, ha aparecido la nueva variante. en 109 pacientes. Los investigadores destacan que la variante en cuestión, cuyo nombre es VB, es más contagioso y más grave. Sin embargo, los tratamientos antirretrovirales actualmente en vigor seguirían siendo igual de efectivos.

virus del VIH
Créditos: Artem_Egorov / iStock

Una aparición en los años 1980-1990

Debes saber que la variante VB tiene características diferentes a otras cepas del VIH. Las personas infectadas tienen carga viral entre 3,5 y 5,5 veces mayor que otros y sus células T4 tienen una disminución más rápida. Así, el riesgo de contraer el SIDA es mayor y en caso de aparición, la enfermedad se manifiesta antes, es decir después de unos nueve meses contra dos o tres años por lo general.

Los investigadores analizaron el material genético de la variante. El hecho es que este último tiene muchas mutaciones. Se estima que esta misma variante surgió en los Países Bajos en las décadas de 1980 y 1990 antes de extenderse rápidamente en la década de 2000. generalización de los tratamientos antirretrovirales durante la próxima década desaceleró su progreso.

Chris Wymant, autor principal del estudio, recuerda que descubrir nuevas variantes del VIH no es algo excepcional en sí mismo. Por otra parte, descubrir uno con tales caracteristicas es inusual, especialmente cuando se trata de una mayor virulencia. Ahora habrá que realizar otros estudios para aprender más sobre la variante VB, en particular con respecto a su virulencia y transmisibilidad.


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