una quimera recién nacida encontrada por investigadores

Los biólogos se toparon recientemente con una quimera recién nacida cerca de la Isla Sur de Nueva Zelanda. Este es un hallazgo increíblemente raro. Estos peces, también llamados “tiburones fantasma”, evolucionan en las profundidades abisales del océano.

Los Chimaeriformes (o quimeras) son un orden de peces cartilaginosos que viven en los abismos. Estos animales están estrechamente relacionados con los tiburones y las rayas. Hay una cincuentena de especies y algunos ejemplares adultos pueden alcanzar los dos metros de longitud. A tales profundidades, es naturalmente raro encontrarlos. Y es aún más raro encontrar juveniles y, a fortiori, recién nacidos.

Un bebé “fantasma”

Translúcida y coronada con un par de ojos negros gigantes en su cabeza puntiaguda, esta quimera bebé quedó atrapada en la red de un equipo de biólogos de NIWA durante una encuesta de arrastre reciente. unos 1.200 metros en la parte inferior de Chatham Rise, una zona del suelo oceánico al este de Nueva Zelanda. Se extiende unos 1.000 kilómetros desde la Isla Sur en el oeste hasta las Islas Chatham en el este. Es la zona pesquera más productiva e importante de Nueva Zelanda. Luego, la campaña tuvo como objetivo estimar la población de otro pez local, la merluza de cola.

Según los investigadores de NIWA, los embriones de estos “tiburones fantasma”, como también se les llama, se desarrollan en cápsulas depositadas en el fondo marino. Allí, los embriones se alimentan de yema hasta el momento de la eclosión. ” Puedes decir que esta quimera acaba de salir del cascarón porque tiene un barriga llena de yemahuevo, subraya Brit Finucci, científico del NIWA, en un comunicado oficial. ” Es bastante asombroso. La mayoría de los “tiburones fantasma” de aguas profundas son especímenes adultos conocidos. Los recién nacidos rara vez se informan, por lo que sabemos muy poco sobre ellos.. »

quimeras
Un tiburón fantasma adulto registrado frente a la costa del centro de California en 2007. Créditos: MBARI
quimeras
Ejemplo de cápsulas de huevo de tiburón fantasma. Créditos: Brit Finucci

Los investigadores planean realizar pruebas genéticas al espécimen para tratar de determinar a qué especie pertenece. Luego, los biólogos podrán comparar al recién nacido con un adulto de la misma especie.

De especies mejor estudiadas, sabemos que los juveniles y los adultos pueden tener diferentes requisitos de alimentación y hábitat.es”, decía el comunicado. ” Los juveniles también parecen diferentes de los adultos, con patrones de color distintivos. El descubrimiento de este tiburón fantasma nos ayudará a comprender mejor la biología y la ecología de este misterioso grupo de peces de aguas profundas“.


.