¿Una red de naves espaciales para viajes intercontinentales? Japón lo está pensando

En colaboración con empresas privadas, Japón está preparando el desarrollo de naves espaciales intercontinentales que conectarán las principales ciudades del mundo en dos horas. En cualquier caso, esto es lo que indica un informe reciente.

El 12 de mayo, el Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología de Japón dio a conocer un plan increíblemente ambicioso. La idea sería ofrecer naves o cohetes capaces de transportarnos a cualquier punto del planeta. en menos de dos horas de aquí principios de la década de 2040, y esto, a condición de tener los medios para aterrizar, claro.

Según The Mainichi, el ministerio también predice que el mercado de embarcaciones intercontinentales podría crecer a alrededor de 5,000 billones de yenes (alrededor de 38 mil millones de euros) en unos veinte años.

Hace diez años, era difícil imaginar el aterrizaje de un cohete. Ahora bien, la idea de las naves espaciales como medio de transporte diario en veinte años no parece tan absurda, especialmente porque la idea de un modo de transporte espacial “punto a punto” nunca ha sido tan concreta.

De hecho, un documento reciente publicado sugiere que la Fuerza Aérea de los EE. UU. Podría confiar en la nave espacial de SpaceX para entregar carga a la Tierra en un tiempo récord. En 2017, Elon Musk también se refirió brevemente al desarrollo de un sistema de cohetes interplanetarios que ofrece viajes tripulados a la Tierra por el mismo precio que volar en un avión de clase económica.

En este informe (que puede leer aquí, si se siente cómodo con el japonés), el ministerio ofrece una hoja de ruta rápida para cumplir con esta ambiciosa agenda.

naves espaciales del ejército de naves espaciales
Ilustración de la nave espacial spaceX en vuelo orbital. Crédito: SpaceX

Dos tipos de embarcaciones

El departamento consideraría dos tipos de naves espaciales. El primero despegaría y aterrizaría como un avión en una pista (piense en los transbordadores estadounidenses). El otro podría operar verticalmente, como un cohete (piense en Starship).

Para desarrollar su proyecto, Japón tendría como objetivo reducir a la mitad los costos de H3 (alrededor de 37 millones de euros), un lanzador desarrollado por la agencia espacial japonesa (JAXA), cuyo primer vuelo está previsto este año. Para hacer esto, el país planea reutilizar monedas. Qué estimular la competitividad de Japón en la escena aeroespacial mundial, y preparar el desarrollo del sucesor del H3 que será totalmente reutilizable desde principios de la década de 2030 según el informe.

Una vez establecida, la tecnología se compartirá con el sector privado con la esperanza de que las empresas puedan aprovecharla para desarrollar este famoso medio de transporte espacial intercontinental.

Aún no se sabe si este proyecto podrá ver la luz del día. De hecho, el informe tendrá que ser aprobado (o no) antes de su inclusión en el plan de política espacial japonesa. Sin embargo, se podría tomar una decisión en unas pocas semanas.


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