una vacuna prometedora hecha de plantas

Incluso hoy en día, parte de la población lucha por vacunarse. Sin embargo, una nueva vacuna podría cambiar eso. Una empresa de Quebec fabrica una vacuna cuya producción se realiza a partir de plantas.

Una “hierba” que crece en Australia

Ya sea en Francia, Alemania o Canadá, muchas personas todavía son reacios a vacunarse. Esto se debe en gran parte a la desconfianza hacia las vacunas de ARN mensajero y sus posibles efectos secundarios. Y aunque ahora hay vacunas más tradicionales, la situación no cambia. Sin embargo, una prepublicación en la plataforma medRxiv del 26 de enero de 2022 brinda los detalles de una nueva vacuna que quizás podría cambiar la opinión de los que dudan en vacunarse. De hecho, investigadores de la empresa de Quebec Medicago usar plantas para producirlo.

Según ellos, el uso de plantas permite no trabajar con el virus vivo, porque solo la secuencia genetica se usa La planta en cuestión no es otra que Nicotiana benthamiana (ver foto abajo), una planta prima del tabaco que generalmente crece en Australia. Este último generalmente se considera una maleza. Sin embargo, permite producir proteínas recombinantes con buen rendimiento.

vacuna vegetal 2
Créditos: Charles Andrés / Wikimedia Commons

¿Cómo va la producción?

Después del cultivo en invernadero, los investigadores utilizan un vector bacteriano (Agrobacterium tumefaciens). Resulta que esta bacteria tiene la capacidad de transferir material genético en células vegetales. Así, los investigadores inyectan en la bacteria un plásmido que contiene el gen que codifica la proteína Spike del coronavirus. Luego, las plantas se bañan en una especie de tanque y, al crear un vacío, los investigadores provocan la liberación del aire contenido en las hojas. Una vez que se llena el vacío, las hojas absorben la solución bacteriana. Esto es sobre engañar a la maquinaria celular de la planta para hacerle creer que el material genético inyectado sí es suyo.

Después de darse cuenta de que es un material extraño, la planta lo destruye. Mientras tanto, los investigadores están recuperando y purificar partículas similares a virus que se encuentran en yemas fuera de las células. Sin embargo, se parecen al virus por la presencia de proteínas Spike, pero no son infecciosos, porque no tienen material genético. Después de cosechar las hojas, las partículas se liberan mediante enzimas. capaz de digerir la membrana celulósica células.

Esta técnica de producción existe desde hace tres décadas y ya ha permitido, entre otras cosas, producir vacunas contra la hepatitis B y el virus del papiloma humano (VPH). Para los investigadores, el interés radica en que nuestro cuerpo recibe directamente la proteína Spike, por lo que nuestras células no necesitan producirlo. La producción a base de plantas también toma solo alrededor de una semana y puede comenzar en cualquier momento. Además, la eficacia de la vacuna frente a varias variantes del coronavirus lo convierte en un candidato serio. Medicago espera obtener la licencia de la vacuna rápidamente y comenzar la producción previa a la comercialización a gran escala.


.