Varios mares de la cuenca del Ártico ya son víctimas de la ‘atlantificación’

El hielo marino ubicado en la cuenca del Ártico está muy debilitado por el lado del Pacífico, pero también por el lado del Atlántico. Sobre este último punto, las observaciones satelitales muestran que el agua caliente y salada que se origina en la Corriente del Golfo se infiltra hasta los mares de Barents y Kara, donde limita en gran medida el crecimiento del hielo en invierno. Entonces hablamos deatlantificación. Los resultados fueron publicados en el Diario del clima este 18 de mayo.

Además del descenso directamente relacionado con el calentamiento global, el hielo marino está siendo asaltado por los océanos que lo rodean. Por tanto, la capacidad para recuperar durante el invierno el volumen de hielo perdido en verano es limitada. En otras palabras, además del derretimiento acelerado en la estación cálida, el Ártico experimenta menos producción de hielo en la estación fría. Esta es una doble penalización para esta región donde el aumento de las temperaturas es más de tres veces el promedio mundial.

Representación más vulnerable al calor del verano y a las tormentas de invierno, el témpano de hielo se dibuja en una espiral infernal donde los mecanismos de los círculos viciosos interactúan entre sí. La evolución del volumen de hielo o el porcentaje de superficie ocupada por bloques de hielo multianuales (ver la figura siguiente) reflejan muy bien esta realidad.

hielo Artico
Evolución del hielo marino del Ártico entre 1985 y 2019, clasificado según su edad. Cuanto más antiguo es el hielo, más grueso es y, por tanto, resistente a los ataques térmicos o de viento. Créditos: NSIDC.

Competencia por el crecimiento invernal

El autor principal de un estudio para evaluar la cantidad de hielo formado en la cuenca, Robert Ricker explica que “ En las últimas décadas, hemos observado la siguiente tendencia: cuanto menos hielo hay al inicio de la temporada de heladas, más crece durante el invierno. “. Se trata de una retroalimentación negativa, un proceso que tiende a mitigar la anomalía inicial. Así, en teoría, si una temporada cálida experimenta una pérdida significativa de hielo, el mecanismo conducirá a una mayor producción el invierno siguiente, compensando parte del déficit.

Sin embargo, lo que hemos encontrado ahora es que en las regiones del mar de Barents y Kara este efecto estabilizador es frustrado por el calor del océano y las temperaturas más cálidas que reducen el crecimiento de hielo en invierno “, Tempera el científico. En resumen, el engranaje estabilizador mencionado anteriormente es como si estuviera roto. En este sentido, a menudo hablamos deatlantificación, una referencia al hecho de que las características del Océano Atlántico están ganando terreno hacia el interior del Océano Ártico, empujando hacia atrás el borde del hielo hacia el norte. Finalmente, tenga en cuenta que con la continuación del cambio climático, los autores esperan que otras regiones de la cuenca experimenten el mismo destino en un futuro próximo.


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