Venus: vamos a descubrir el planeta brillante

No hay duda de que Marte ha sido la superestrella del Sistema Solar durante los últimos años. El planeta rojo ha llamado la atención de todos porque albergará el primera colonia espacial humana. Sin embargo, en el último año algo ha cambiado y un planeta, que permaneció en las sombras durante mucho tiempo, ha vuelto a ser el centro de atención de las agencias espaciales. Estamos hablando de Venus.

Venus, el planeta brillante

En junio de 2021 se aprobaron tres misiones para explorar Venus. Empieza con Veritas y DaVinci+ de la NASA (la agencia espacial estadounidense), es decir, un orbitador que creará el mapa del planeta y una sonda que llegará al suelo. A estos se suma el orbitador Visualizar de la ESA (la agencia espacial europea) que analizará la atmósfera, la superficie y el subsuelo. Fechas de lanzamiento entre 2028 y 2030, que marcarán el inicio de un renacimiento venusiano, tras la última misión de la NASA, Magallanesterminó en 1994.

Venus es considerado el planeta más brillante de todos, la primera estrella que “se ilumina” cuando oscurece. ¿Pero sabes porqué? Se debe a las nubes (compuestas por azufre y ácido sulfúrico) que lo recubren y reflejan así gran parte de la luz solar.

Venus es muy similar a la Tierra.

En realidad, la Tierra tiene mucho más en común con Venus que con Marte: ambos son planetas rocosos, están situados en la zona habitable (es decir, a la distancia adecuada del Sol) y tienen un tamaño y una composición similares. En breve, Venus es el gemelo de la Tierra pero en una… versión infernal.

Tiene un’atmosfera toxica, compuesto en un 95% por dióxido de carbono, y está cubierto de nubes de ácido sulfúrico, un ácido capaz de corroer la piel, los huesos y los metales en segundos. En el suelo allí la temperatura se aproxima a los 500°C, suficiente para asar cualquier nave espacial. Y finalmente, tiene un presión atmosférica 90 veces mayor a la de la Tierra: como estar un kilómetro bajo el agua. En resumen, los rovers marcianos en Venus serían destruidos. El hecho de que, en otros aspectos, Venus sea tan similar a la Tierra lo hace muy interesante y sugiere que quizás, en un pasado lejano, pudo haber tenido un clima similar al de la Tierra.

El loco clima de Venus

Se ha detectado una gran cantidad de una molécula llamada “agua pesada” en la atmósfera de Venus, un posible indicio de que hubo océanos líquidos hace miles de millones de años. Pero entonces algo terrible debe haber sucedido. Según los científicos, tal vez un desastre ambiental causado por los volcanes: el dióxido de carbono liberado por muchas erupciones habría desencadenado un efecto invernadero descontrolado y por lo tanto el calentamiento global. El objetivo de las tres misiones será, por lo tanto, verificar esta hipótesis y también tratar de comprender en qué período clima ha cambiado. Si el calentamiento ocurrió varios millones de años después del nacimiento del planeta, entonces Venus pudo haber sido durante mucho tiempo el hogar de un mundo tropical con ríos, lagos y mares. Un paraíso perdido y quizás lleno de vida.

pero vamos Venus No solo el clima es un poco loco para nosotros los humanos, ¡el clima también! Si tuvieras un traje capaz de protegerte, ¿pasarías un fin de semana en Venus? Si es así, ¡prepárate para unas vacaciones de casi dos años! De hecho allí la díaes decir, el tiempo que tarda el planeta en dar una vuelta completa sobre su eje, equivale a 243 días terrestres; en cambio, un año (una revolución alrededor del Sol) dura menos que un día venusino: ¡225 días! Además, Venus gira alrededor de su eje en dirección opuesta a la Tierra: el Sol sale por el oeste y se pone por el este.

En breve, Venus no es solo la estrella más brillante del cielo, sino un país lleno de secretos que, con suerte, se descubrirán pronto.