Viagra, ¿una nueva forma de combatir la enfermedad de Alzheimer?

Según un gran estudio de más de siete millones de personas, tomar el medicamento sildenafil (más conocido bajo la marca Viagra) está relacionado con un riesgo casi 70% menor de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en comparación con los no consumidores. Este trabajo se publica en la revista Nature Aging.

Sildenafil para la enfermedad de Alzheimer

Esta no es la primera vez que el uso de sildenafil (o Viagra) se ha asociado con mejores resultados de salud. Este fármaco, que se utiliza habitualmente para el tratamiento de la disfunción eréctil y la hipertensión pulmonar, tiene especialmente ya ilustrado en el contexto de la lucha contra el cáncer y la malaria.

Como parte de este trabajo, dirigido por el Dr. Feixiong Cheng de la Clínica Cleveland, los investigadores comenzaron confiando en técnicas informáticas para mapear los factores genéticos que pueden regir la manifestación de la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores se centraron particularmente en las placas amiloides y las proteínas tau que sabemos que están involucradas en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Además, recordemos que en experimentos previos centrados en células cerebrales humanas in vitro, los investigadores ya habían observado que las neuronas tratadas con el fármaco sildenafil presentaban una alto crecimiento y una acumulación reducida de tau.

Al final de su análisis, los autores identificaron trece de estos módulos. Con esos datos en la mano, luego analizaron qué tipos de medicamentos aprobados por la FDA podrían hipotéticamente ayudar contra los fenotipos identificados. De más de 1600 de estos medicamentos, el sildenafil ha demostrado ser uno de los candidatos más prometedores.

Viagra genérico
Crédito: KatarzynaBialasiewicz / iStock

Un riesgo reducido en un 69%

Los datos del seguro médico luego confirmaron estos resultados. Basado en un análisis de datos de reclamaciones de seguros de salud que involucran más de 7,2 millones de personas, el equipo descubrió que los usuarios de sildenafil tenían un riesgo reducido en un 69% para desarrollar la enfermedad de Alzheimer en comparación con los no consumidores, especialmente en personas con enfermedad coronaria, hipertensión y diabetes tipo 2.

Es importante señalar que esto es solo una asociación y no un vínculo de causa y efecto comprobado. Por ejemplo, las personas de la cohorte de Viagra pueden haberse beneficiado de otros factores que limitaron sus mayores posibilidades de no desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Estos incluyen la práctica de deporte o una mejor calidad del sueño entre otras posibilidades.

No obstante, los investigadores afirman que la correlación que se muestra aquí es lo suficientemente significativa como para identificar al sildenafil como un fármaco candidato prometedor para la enfermedad de Alzheimer. Por tanto, su viabilidad podría explorarse en futuros ensayos clínicos aleatorizados.


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