¿Viajaron estas piedras en el vientre de un gran dinosaurio?

Varias piedras prehistóricas encontradas en Wyoming hace cuatro años se originan en Wisconsin. ¿Cómo terminaron aquí? Los investigadores creen que viajaron en el vientre de un dinosaurio de cuello largo.

Estamos en 2017, en julio. Joshua Malone, entonces estudiante de pregrado en Augustana College en Illinois, visita un campo de investigación en Wyoming y se encuentra con rocas. Redondeados en los bordes y del tamaño de puños pequeños, están fuera de lugar, yaciendo entre rocas de barro, una clase de rocas sedimentarias siliciclásticas de grano fino.

Luego, el estudiante se dirige a su padre, David Malone, un geólogo de la Universidad Estatal de Illinois, que dirige la excavación en el sitio. Se pregunta a sí mismo. Cuatro años después, propone una hipótesis tan fascinante como sorprendente.

En un estudio publicado a principios de este año en la revista Terra Nova, el equipo del Dr. Malone cree que estas piedras se originaron en una formación rocosa en el sur de Wisconsin. unos 1600 km al este de donde fueron encontrados. Y probablemente llegaron allí viajando a través de las entrañas de un dinosaurio de cuello largo.

Gastrolitos transportados por un saurópodo

Conocidos como saurópodos, los dinosaurios de cuello largo podían alcanzar los treinta metros de largo y pesar cerca de cuarenta toneladas dependiendo de la especie. También sabemos que estos animales Gastrolitos ingeridos regularmente (o piedras en el estómago), posiblemente para ayudarlos a digerir las plantas, al igual que lo hacen algunas aves y reptiles modernos.

Como parte de este trabajo, los investigadores trituraron algunas muestras de rocas para fechar los cristales de circón en su interior. “Lo que encontramos es que las edades del circón dentro de estas gastrolitas tienen espectros de edad distintos que coinciden con la edad de las rocas que se encuentran en el sur de Wisconsin.“, Explica el Sr. Malone.

Luego proponemos que estas rocas fueron ingeridas en algún lugar del sur de Wisconsin y luego transportadas a Wyoming en el vientre de un dinosaurio de cuello largo.“.

Esta suposición implicaría entonces un “aumento” mucho mayor que las estimaciones anteriores. Lo sabemos los cambios estacionales pueden dar lugar a migraciones mientras los animales se mueven en busca de comida y agua. Y los saurópodos, en particular, habrían necesitado grandes cantidades de calorías para mantener sus cuerpos.

Dados los entornos altamente estacionales en los que vivían, no debería sorprender que tuvieran que migrar distancias tan largas en busca de alimento.“, Argumenta el Dr. Malone.

dinosaurio saurópodo gastrolítico
Ilustración de artista de dinosaurios de cuello largo. Crédito: Mark Witton

Una hipótesis aún no probada

La hipótesis explicaría así cómo estas pocas rocas adquirieron su textura suave y redondeada. Sin embargo, todavía no podemos concluir sobre su origen.

Estas piedras fueron recuperadas de la Formación Morrison, una formación geológica que data del período Jurásico Superior que está repleta de fósiles de dinosaurios, incluidos los de saurópodos, como Barosaurus y Diplodocus, así como carnívoros como Allosaurus. Sin embargo, se encontraron solos. Dicho de otro modo, no se encontraron restos de dinosaurios alrededor.

Desafortunadamente, no tenemos evidencia real de que estos clastos sean gastrolitos antiguos.“, Enfatiza Oliver Wings de la Universidad Martin Luther en Halle-Wittenberg, Alemania. “No podemos descartar la posibilidad de que estas piedras fueran transportadas al vientre de los dinosaurios, pero esta es solo una de varias posibilidades.“. Además, la hipótesis de este artículo necesitará más evidencia para ser probada.


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