Viaje al interior del cuerpo humano: lágrimas

El ojo, también llamado globo ocular, es una bola gelatinosa compuesta en un 98% por agua.

Es uno de los órganos más frágiles del cuerpo humano. y, como tal, necesita protección e hidratación continua. Pero no te preocupes, ¡hay lágrimas para ayudarlo!

¿De qué están hechas las lágrimas?

Contrariamente a lo que pueda parecer, no solo están compuestos por agua, sino también por otras sustancias muy importantes, entre ellas proteínas, lípidos (grasas), sales minerales y sustancias bactericidas, capaces de proteger el ojo de infecciones.

Su camino: de los ojos a la nariz

Las lágrimas son producidas por las glándulas lagrimales, estructuras ocultas detrás de los párpados en la parte superior de las cuencas orbitarias (los cuencos de los huesos del cráneo que albergan los ojos).

Una vez producidos, se distribuyen por toda la superficie del ojo, gracias a la continua apertura y cierre de los párpados.

Luego se eliminan gradualmente a través del conducto lagrimal, un pequeño tubo colocado en la esquina interna del ojo, que termina en una estructura llamada saco lagrimal, donde las lágrimas caen hacia la cavidad nasal.

Por eso, cuando lloramos, tenemos ganas de sonarnos la nariz y tener que usar mil pañuelos: ¡por esta conexión entre los ojos y las fosas nasales!

¿Todas las lágrimas son iguales?

Los científicos los dividen en tres tipos: basales, reflejos y emocionales.

  • Las lágrimas basales son las que normalmente recubren la superficie del ojo, creando la película lagrimal (una fina capa de protección que separa el ojo del medio exterior).
  • lágrimas reflejadas son los que intervienen en gran cantidad en caso de amenaza, como irritación por polvo, polen o arena arrastrada por el viento.
  • lágrimas emocionales son una expresión de nuestras emociones, ya sea alegría cuando recibimos una buena noticia, emoción cuando vemos una película con final feliz o tristeza cuando confesamos una mala nota a nuestros padres.

¿Para qué son las lágrimas?

Son esenciales para el bienestar de nuestros ojos y nuestra visión. Ayudan a mantener el ojo lubricado y a salvo de amenazas externas y mantienen la transparencia de la visión.

De hecho, al igual que los limpiaparabrisas de los automóviles, la apertura y el cierre continuos de los párpados permiten que las lágrimas se extiendan por toda la superficie ocular y eliminen el polvo, los microbios y los desechos, manteniendo la visión clara.

¡Sin este mecanismo, se acumularían capas de polvo en nuestros ojos y nuestra visión empeoraría!
¡Además, nos golpearían con infecciones todo el tiempo!
De hecho, como se mencionó anteriormente, las lágrimas contienen enzimas antimicrobianas, es decir, proteínas especiales capaces de vencer a los microbios externos, como virus, hongos y bacterias, que amenazan la salud de nuestros ojos. Este sistema de defensa se llama lisozima.

¿Por qué las lágrimas son saladas?

A todos nos ha pasado al menos una vez saborear las lágrimas que acababan en la boca tras un gran llanto.
Seguro que te has dado cuenta de que, aunque están compuestos principalmente por agua, no son insípidos, sino salados.
Este se debe a la presencia de una sal mineral particular contenida en ellos: cloruro de sodio, más simplemente llamado sal!

¿Cuántas lágrimas producimos en un año?

Ahora que entendemos lo que son, ¡pasemos a los números! ¿Cuántas lágrimas producimos en un año? ¿Y en toda la vida? No es fácil de calcular, ciertamente depende de qué tan llorón seas… pero un estudio estadounidense estimó que una persona produce una media de 60 a 110 litros de lágrimas al año (casi tan grande como una bañera). ¡Por lo tanto, en una vida produciremos entre 5.000 y 9.000 litros!

Y por último… ¿es verdad que la cebolla te hace llorar?

¡Sí! ¡Cortar cebollas es una de las formas más efectivas de llorar más lágrimas y romper el récord de 9.000 litros!
esto porque las cebollas contienen irritantes particulares, entre ellos los ácidos sulfénicos, que al evaporarse en forma de gas lacrimógeno, irritan nuestros ojos, estimulando el llanto reflejo.

Fuentes: Treccani, Academia Estadounidense de Oftalmología