Viaje al interior del cuerpo humano: ¿por qué parpadeamos?

El ojo humano es una esfera real, con un diámetro de unos 2,4 centímetros. La parte visible desde el exterior es en realidad sólo 1/5 de todo el globo ocular.

De hecho, la mayor parte está protegida en las cavidades orbitales (los cuencos que se encuentran en los huesos del cráneo) y oculta por el párpadoso esas “cortinas” de piel que abrimos y cerramos continuamente.

¿Qué son los párpados?

Los párpados son estructuras complejas formadas por piel, músculos, glándulas y vasos sanguíneos. El ser humano tiene dos, una superior y otra inferior, pero muchos otros animales tienen incluso una tercera, llamada membrana nictitante.

Externamente están cubiertos por piel (piel), mientras que en la superficie interna en contacto con el ojo se componen de una membrana mucosa, la conjuntiva.

¿Por qué parpadeamos?

El gesto de “parpadeo”, llamado por los científicos guiño, hace que estas cortinas sean similares a los limpiaparabrisas de los automóviles y tiene dos funciones precisas.
La primera es la de proteccion.
En la vida cotidiana, nuestro ojo está a menudo expuesto a riesgos o, más simplemente, a molestias. Piensa en cuando hace viento y te entra un poco de polvo en los ojos, o cuando estás en la playa y no tienes las gafas de sol contigo, o cuando estás jugando a la pelota y una pelota está a punto de golpearte la nariz. … En estas circunstancias, ¡tener cortinas listas para cerrarse para proteger nuestra vista no está nada mal!
La segunda es la de limpieza.
El guiño permite película lagrimal para extender y cubrir toda la superficie del globo ocular expuesto al aire, para mantenerlo hidratado y barrer el polvo y los microbios que han llegado al ojo.

Pestañas: ayudantes válidos

Los párpados tienen la suerte de contar con excelentes ayudantes: las pestañas, vellos finos, que a modo de cortina protegen la Rayos uv sol y protege tus ojos del polvo.
En realidad también tienen otra función, que nos asemeja a… los gatos. Así es, derecho a los gatos!
Seguro que te has dado cuenta de que en el hocico de estos animales hay largos bigotes.
Estos tienen la característica de tener sensibilidad al tacto y advierte al gato cuando hay un obstáculo cerca. ¡Nuestras pestañas tienen exactamente la misma función!
De hecho, al tener también sensibilidad táctil, advierten al cerebro cuando algo se acerca a nuestros ojos, permitiendo así que los párpados se cierren inmediatamente y protejan nuestros preciados bulbos.

¿Cuántas veces parpadeamos al día?

¡Es hora de hacer algunos cálculos! Si no tienes una calculadora a la mano, ¡podemos ayudarte! Parpadeamos en promedio 15 veces cada minuto. Teniendo en cuenta que en una hora hay 60 minutos, guiñamos un ojo 900 veces por hora.
Entonces, si excluimos las 8 horas de sueño en las que inevitablemente mantenemos los ojos cerrados, parpadeamos 20 mil veces al día.
Y si no te parecen números lo suficientemente grandes, que sepas que en un año abrimos y cerramos los ojos aproximadamente 5 millones de vecesmientras una persona de 80 años ya se los ha follado 400 millones de veces ¡en su vida!

Fuentes: Treccani