VIDEO: calentamiento continental, una deriva hacia ‘tierras desconocidas’

Si bien nuestro planeta se está calentando a nivel mundial, este calentamiento no se distribuye uniformemente sobre su superficie. En particular, el aumento de las temperaturas en los continentes se está produciendo a un ritmo casi el doble que el promedio mundial.

Más precisamente, entre los períodos 1850-1900 y 2006-2015, el aire en la superficie de los continentes se calentó en 1,5 ° C para un aumento general de 0,8 ° C. Esta cifra es tanto más significativa dado que la tierra constituye precisamente la parte del mundo en la que vivimos y hemos desarrollado nuestras infraestructuras y hemos trabajado en nuestra agricultura.

Calentamiento
Comparación entre el aumento de temperatura en los continentes (curva gris) y en todo el globo (curva negra). La escala de tiempo va desde 1850 hasta 2018. Créditos: IPCC / IPCC.

¿La inercia térmica involucrada?

La diferencia entre el calentamiento continental y el oceánico se explica a menudo debido a la mayor inercia térmica de este último. Es cierto que el aire del mar tarda más en calentarse porque el agua sobre la que vuela tiene una mayor capacidad calorífica que el suelo. Además, la superficie oceánica es agitada por el viento que difunde el calor a mayor profundidad.

Sin embargo, considerando solo estos factores, llegamos a la conclusión de que, en equilibrio, el calentamiento del aire debería ser el mismo en el mar que en tierra. En efecto, la mayor inercia del océano solo crea un desfase de tiempo sin cambiar el resultado final. Sin embargo, modelos y observaciones paleoclimáticas muestran que incluso en una situación de equilibrio, es decir, cuando cesa el cambio climático, los continentes terminan con una variación térmica sistemáticamente mayor que los océanos.

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Evolución de la distribución de anomalías térmicas continentales durante las últimas siete décadas. Créditos: NASA / GISS.

Calefacción diferencial: el papel fundamental de la evaporación

En realidad, el fenómeno esencial que explica la asimetría entre los dos tipos de superficie es la evaporación. Cuando aumenta el calor disponible, parte de la energía se utilizará para evaporar el agua en lugar de cambiar la temperatura del aire. En este contexto, los océanos se presentan como una fuente infinita de humedad. Por el contrario, las superficies continentales tendrán una capacidad de evaporación rápidamente limitada por la reserva disponible en la superficie. De hecho, la energía adicional proporcionada por los gases de efecto invernadero se expresará principalmente en temperatura. Más bien, sobre los mares, esta energía se utilizará para evaporar el agua a un ritmo acelerado. Por lo tanto, se expresará relativamente poco en temperatura.

Sin embargo, a cambio de este calentamiento menos oceánico encontramos una aceleración mundial del ciclo hidrológico, con todas las implicaciones resultantes (lluvias más intensas y / o frecuentes, refuerzo de ciclones tropicales, etc.).

En la animación de arriba, mostramos la distribución de anomalías de temperatura anual sobre superficies continentales y su deslizamiento en tierras desconocidas entre 1951 y 2020. Dos elementos aparecen claramente en los gráficos por computadora. Por un lado, el desplazamiento progresivo de la curva hacia la derecha, correspondiente a un calentamiento general del aire continental. Por otro lado, un ensanchamiento de la distribución, pasando la parte fría con menor rapidez hacia la derecha que la parte caliente. Característica que esencialmente atestigua aumentos térmicos más o menos significativos según las regiones. El norte de Canadá se está calentando, por ejemplo, de 4 a 6 veces más rápido que el sureste de los Estados Unidos.


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