Video: un objeto enorme acaba de golpear a Júpiter

El 13 de septiembre, varios astrónomos aficionados registraron un destello de luz que indica un impacto violento en la atmósfera superior de Júpiter. Este es solo el octavo evento de impacto observado en la giganta desde el del cometa Shoemaker-Levy 9 en 1994.

Shoemaker-Levy 9 (a veces abreviado como SL9) es un cometa que se sabe que se rompió durante su aproximación a Júpiter en 1994, antes de chocar con el gigante entre el 16 de julio y el 22 de julio del mismo año. Este evento, registrado por muchos astrónomos en ese momento, nos brindó la primera observación directa de una colisión entre dos objetos extraterrestres en el sistema solar.

Unos años más tarde, en la revisión Ciencia planetaria y espacial, un equipo de investigadores determinó que las temperaturas estratosféricas globales aumentaron inmediatamente después del impacto antes de caer dos o tres semanas después por debajo de las temperaturas previas a la colisión, y finalmente subieron lentamente a temperaturas normales.

Júpiter: una “aspiradora cósmica”

Estos eventos no son infrecuentes en Júpiter que, con su superficie disponible y su gigantesca atracción gravitacional, atrae entre veinte y sesenta objetos cada año. A veces serían cometas, a veces objetos del cinturón de asteroides ubicados entre el gigante y el planeta Marte. Aun así, estos eventos rara vez se capturan en video, en gran parte porque la mayoría de ellos ocurren en el otro lado del planeta y son increíblemente fugaces.

Pero es de esperar que algunas colisiones se puedan grabar en video. Desde el evento de 1994, solo se pudieron documentar otros siete eventos de este tipo (en 2009, 2010, 2012, 2016, 2017, 2019 y 2020). El 13 de septiembre, otros astrónomos encontraron una vez más su telescopio apuntando al lugar correcto en el momento correcto, registrando un destello de luz en la atmósfera superior de Júpiter. Por ahora, la naturaleza del objeto destruido aún se desconoce, pero debe haber sido enorme.

A continuación se muestran imágenes del evento de 2019 capturadas por el astrofotógrafo Ethan Chappel el 7 de agosto desde Texas. Notarás un extraño destello en la franja de nubes marrones ubicada justo debajo del ecuador de Júpiter, en el extremo izquierdo.

Finalmente aquí están las imágenes del evento de 2016, capturadas la noche del 16 al 17 de marzo por dos astrónomos aficionados. Estos dos no se conocían y no estaban en el mismo lugar en el momento del impacto, pero ambos lograron filmar el mismo evento. A continuación, notará una explosión marcada por un destello de luz en el extremo derecho del planeta, justo por encima del ecuador.