La compañía de Richard Branson, que trabaja en proyectos Hyperloop, recientemente tuvo una salida sorprendente. Anunció el despido de más de cien personas y el abandono del proyecto de transporte de pasajeros. De hecho, Virgin Hyperloop se centrará en el transporte de mercancías.

Nueva estrategia y despidos

A finales de 2020, Virgin Hyperloop había realizado la primera prueba con pasajeros de su tecnología de transporte de muy alta velocidad con su cápsula XP-2. Desde la descripción del concepto por parte de Elon Musk en 2013, la compañía de Richard Branson ha estado trabajando duro para desarrollarlo. En 2019 había firmado un acuerdo con Arabia Saudita y también tenía proyectos dirigidos al público en India.

hiperloop virgen
Créditos: Virgin Hyperloop

Sin embargo, según un artículo del Financial Times publicado el 21 de febrero de 2022, Virgin Hyperloop acaba de tomar una nuevo cambio estratégico. De hecho, simplemente decidió renunciar al transporte de pasajeros. Sin embargo, no se trata de dejar de lado el Hyperloop. A partir de ahora, el objetivo es continuar con el desarrollo de la versión prevista al transporte de mercancias.

Es muy posible que Virgin Hyperloop se haya reenfocado de esta manera debido a dificultades con la legislación para el transporte de pasajeros. Sin embargo, la cuestión económica también entra en juego, ya que el transporte de mercancías representa una importante ganancia financiera. Sobre todo, la empresa encontraría algunas dificultades financieras ya que despidió a 111 personas, o la mitad de la fuerza laboral. También hay problemas con la cadena de suministro y la pandemia de Covid-19.

Un concepto de transporte de mercancías muy avanzado

Recuerda, eso sí, que Virgin Hyperloop ya había presentado su concepto de carga en 2018 (ver vídeo al final del artículo). Así es el DP World Cargospeed, un Hyperloop cuya velocidad de crucero debería alcanzar los 1000 km/h. Para un trayecto equivalente, este medio de transporte de mercancías dividirá por cuatro el tiempo que suelen tardar los camiones actuales. Cargospeed, experto en transporte logístico, participa muy activamente en el proyecto.

Sin embargo, hace unos años, Richard Branson había hecho promesas ambiciosas. Luego dijo que quería eliminar parcialmente los viajes aéreos, en concreto vuelos de medio radio con pasajeros. Virgin Hyperloop por lo tanto abandonó esta idea, pero no abandonó el Hyperloop, deseando pasar a otro mercado.

Aquí están las imágenes del concepto DP World Cargospeed de Virgin Hyperloop y Cargospeed: