‘Vómito’ jurásico descubierto en Utah

En tiempos del Jurásico, una criatura se atiborraba de pequeños anfibios prehistóricos antes de regurgitar su comida. Varias decenas de millones de años después, los paleontólogos descubrieron los restos de esta regurgitación (restos fosilizados del contenido del estómago de un animal). Su trabajo se publica en la revista Palaios.

Los investigadores hicieron este increíble descubrimiento hace cuatro años durante una excavación realizada en la formación Morrison, en el sureste de Utah (EE.UU.). El sitio, que se extiende por el oeste americano, es conocido por sus numerosos fósiles que datan del Jurásico tardío (hace 164 a 145 millones de años). La sección estudiada, denominada “barra de ensaladas jurásica” por los paleontólogos, normalmente contiene restos fosilizados de plantas y otra materia orgánica, no restos de animales.

Debido a esto, los investigadores se sorprendieron al encontrar una pila pequeña y compacta de huesos fosilizados regurgitados que no medía más de un centímetro cuadrado.

Los restos de pequeños anfibios

Inicialmente, los investigadores pensaron que simplemente habían descubierto los huesos de una criatura, posiblemente una antigua salamandra. Muy rápidamente, finalmente se dieron cuenta de que las piezas del rompecabezas no coincidían.

Según ellos, el los restos pertenecían al menos a dos especies de anfibios (una salamandra y una rana). Estos restos incluían casi una docena de fragmentos de fémures y vértebras, así como una matriz fosilizada de tejido blando. Los restos de la salamandra podrían representar un juvenil de la especie Valdotriton o Comonecturoides. A priori, no es un taxón nuevo. El material de rana, por otro lado, no es identificable con un taxón específico.

Por lo tanto, los autores tienen propuso la idea de la regurgitación, imaginando los restos de una comida regurgitada por un antiguo depredador. La hipótesis de los coprolitos (excrementos fosilizados) en efecto no se sostuvo, ya que estos últimos solo ofrecen contenidos completamente digeridos, lo que no fue el caso aquí.

vómito
La regurgitalita contiene casi una docena de huesos de al menos dos especies de anfibios. Créditos: John Foster
vomito regurgititis
Representación artística de un pez regurgitando una rana. Créditos: ilustración de Brian Engh

Aunque ha habido una serie de hallazgos registrados de regurgitación en todo el mundo, este es el ejemplo más antiguo conocido en la Formación Morrison. Actualmente no hay forma de saber exactamente qué especie vomitó su comida hace millones de años, pero los investigadores creen que podría ser un pez o mamífero semiacuático.