Wan Hu, el hombre que intentó llegar a la Luna en un jet seat

¿Cuál es el primer intento de vuelo espacial a la Luna? A esta pregunta, los más cautelosos pueden responder las misiones Apolo. Los más bromistas dirán El viaje en la Luna, la famosa película de Georges Méliès de 1902. Sin embargo, la respuesta más sorprendente sigue siendo la extraña ascensión de Wan Hu a la Luna… En el siglo XVI, se dice que este alto funcionario chino colocó 47 cohetes en su silla para ir a nuestro Satélite natural. ¿Tuvo éxito? ¿Es esta historia realmente seria? ¿Fue realmente el primer astronauta de la historia como suelen afirmar algunas fuentes?

La explosiva historia de Wan Hu

Estamos en el año 1500 en China durante el reinado de la famosa dinastía Ming. El Imperio es poderoso y está hambriento de tierras para conquistar. Sin embargo, en las cercanías, lamentablemente todos están gobernados por un soberano. Para hacer que la dinastía Ming brille aún más, el alto funcionario Wan Hu tiene una idea un tanto inusual. El hombre no busca nuevos territorios en cualquier parte, porque apuntar a la luna definitivamente no lo asusta. En efecto, está seguro de que nuestro satélite natural está lleno de terrenos por conquistar.

En ese momento, el Imperio Ming dominaba mejor que nadie la pólvora negra y los chinos tuvieron acceso a las primeras armas de fuego gracias al comercio con los portugueses. Wan Hu reunirá este conocimiento para su proyecto. Ordena a sus sirvientes que construcción del primer prototipo de nave espacial. El vehículo está compuesto por 47 cohetes coronados por un asientoa su vez equipado con un innovador sistema de dirección.

Asientos cohete Wan Hu
¡Objetivo lunar para Wan Hu! Créditos: Dominio público

Y Wan Hu se apresuró al asalto de la Luna.

El Día D (o más bien la Noche N) finalmente llega. Con sus mejores galas, Wan Hu se sienta a los mandos de su vehículo estelar con la Luna en la mira. El alto oficial da la orden. 47 sirvientes encienden la mecha de los 47 cohetes. Inmediatamente corren a ponerse a cubierto. Después de unos segundos, resuena una explosión prodigiosa. Una vez que se disipó una nube espesa, los súbditos de Wan Hu corrieron al punto de disparo. No hay rastro de su maestro. Queda tan poco del pobre que por un momento consideran que Wan Hu lo ha logrado…

Sin embargo, versiones alternativas de la historia dicen que el alto funcionario en realidad se encuentra carbonizado. En otras fuentes, Wan Hu ya no buscaba tierras para conquistar, sino que era solo un chino. medio loco apasionado por las estrellas y la luna. A veces fue en una cometa a reacción que emprendió su viaje fatal. Con todas estas variaciones, esta narrativa del primer astronauta comienza a ser cada vez menos clara…

Una leyenda que encuentra sus orígenes… ¡en Occidente!

Si nuestro buen Wan Hu se encontró carbonizado, ciertamente deberían quedar rastros o al menos testimonios de su intento. Después de todo, la administración de la dinastía Ming estaba muy desarrollada. Sin embargo, no hay nada en los archivos. De hecho, no busques fuentes en chinapero mucho más cerca, y más precisamente en Occidente, en documentos bastante recientes.

La primera referencia conocida a Wan Hu en realidad data de 1909, durante un período de fascinación occidental por Asia. La historia aparece en un artículo de la revista americana Científico americano, escrito por John Elfreth Watkins. Por otro lado, punto de Wan Hu en estas líneas. La historia sigue siendo esencialmente la misma, pero el personaje principal se llama Wang Tu, un chino que vivió hace varios miles de años, mucho antes de la invención de los fuegos artificiales. Wan Hu, que podría traducirse como “zorro loco”, apareció a mediados de la década de 1940 dentro de diferentes revistas americanas en la versión que conocemos.

Una historia creciente

En 1970, por ejemplo, un cráter lunar recibió el nombre de Wan Hu. un episodio de el espectáculo cazadores de mitos probó la famosa silla cohete en 2004, con resultados análogos a la leyenda: una gran explosión y aniquilación total del maniquí. El famoso físico Jean-Pierre Luminet incluso habla de ello en su blog, sin dejar claro que estamos ante una historia improvisada fuera de China. Esto está obligado a añadir un poco más de confusión.

Cráter Luna Wan Hu
El cráter lunar Wan-Hoo (escritura inglesa de Wan Hu). Créditos: Андрей Щербаков (CC BY-SA 3.0)

En el país de Wan Hu, la historia del alto funcionario se ha vuelto casi mítica. Un programa de televisión chino hace cálculos y llega a la conclusión de que Wan Hu solo pudo elevarse un pie antes de volar a otros cielos. Hay pues varias referencias en Asia a esta historia, sin embargo, tan europea.

En la cultura popular, tanto occidental como asiática, la leyenda sigue repitiéndose. A veces incluso muy en serio. Las fuentes afirman que Wan Hu es simplemente el primer astronauta de la historia. Como hemos visto, nada es menos cierto. Así que tengamos cuidado con lo que encontramos en Internet y, en particular, con historias muy (demasiado) seductoras y excéntricas…