Y aquí está el cometa más grande jamás registrado

Nuevas observaciones del cometa C / 2014 UN271 Bernardinelli-Bernstein, que actualmente se dirige hacia el interior del Sistema Solar, sugieren que su núcleo tiene unos 150 km de ancho. Por tanto, es oficialmente el cometa más grande jamás descubierto.

También conocido como el cometa Bernardinelli-Bernstein, el cometa C / 2014 UN271 fue identificado en los datos del Dark Energy Survey capturados entre 2014 y 2018. Basándose en su poder de luminosidad, los astrónomos se dieron cuenta rápidamente de que este objeto incorporaba las “grandes ligas”. Se estimó entonces que su núcleo podría medir al menos 100 km de diámetro. De hecho, subestimamos su tamaño, principalmente debido a su lejanía. En el momento de estas primeras observaciones, C / 2014 UN271 estaba de hecho a más de 29 unidades astronómicas (UA) del Sol, casi tan lejos como Neptuno.

Un núcleo de 150 km de ancho

Desde entonces, el objeto se ha acercado. El 23 de junio, los astrónomos de Nueva Zelanda incluso detectaron un coma, un halo de gas y polvo liberado bajo el efecto del calor estelar, provocando la sublimación del hielo en su núcleo. El cometa estaba entonces a unas 19 UA del Sol.

Los investigadores también aprovecharon la oportunidad para refinar sus estimaciones. Un nuevo análisis sugiere que el núcleo del cometa mide unos 150 km de ancho, siempre en base a su brillo. ¡Esto lo convierte en el cometa más grande jamás descubierto, de lejos! De hecho, el récord anterior lo tenía el cometa Sarabat de 1729, con un núcleo estimado en unos 100 km de ancho. Por regla general, estos objetos son mucho más pequeños y ofrecen “semillas” de algunas decenas de kilómetros de diámetro.

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Un diagrama de la trayectoria de la órbita del cometa que hará su paso más cercano en 2031. Créditos: JPL Solar System Dynamics

Nos vemos en diez años

Como parte de este trabajo, cuyos resultados se enviaron a Astrophysical Journal Letters, el equipo también especificó la órbita del cometa. Según estos cálculos, el objeto hace un viaje de ida y vuelta increíblemente largo que lo lleva a más de 40.000 AU del sol. La última vez que el cometa estuvo en su punto más lejano fue alrededor de 1,5 millones de años.

También sabemos que la última vez que caminó por nuestro vecindario fue Hace 3,5 millones de años. En ese momento, ella se había acercado más a menos de 18 AU del sol. Para este nuevo paso en el Sistema Solar, el cometa se acercará aún más (a 10,9 AU en 2031), casi alcanzando la órbita de Saturno. Los astrónomos están obviamente impacientes por poder observar este objeto desde los confines del Sistema Solar (nube de Oort) más de cerca.


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