Y aquí está la primera foto del agujero negro en nuestra galaxia.

Los astrónomos de Event Horizon Telescope Collaboration estaban listos para revelar algo “innovador” sobre el centro de la Vía Láctea el jueves. Nos han servido. Hace unos minutos, los investigadores compartieron la primera imagen del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia.

¡Historia!

En abril de 2019, investigadores de Event Horizon Telescope Collaboration nos revelaron una foto histórica: la de un agujero negro negro 6.500 millones de veces más masivo que el Sol posicionado en el corazón de la Galaxia M87, a unos 53 millones de años luz de distancia. Esta imagen nos había revelado con mayor precisión la sombra de este objeto, dentro del cual podría hundirse todo el Sistema Solar. Como recordatorio, es imposible fotografiar el interior de estos objetos desde el exterior.

Desde entonces, sabemos que también se ha vuelto un “ojo” hacia Sagitario A*, el agujero negro supermasivo de nuestra propia galaxia. Algunas personas pensaron entonces que podríamos tener una primera imagen de este enigmático objeto este año. Tenían razón. Hace unos minutos, los investigadores de la organización compartieron esta primera foto. Aquí está :

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Sagitario A*, el agujero negro supermasivo de nuestra galaxia. Una foto histórica. Créditos: EHT
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Créditos: Colaboración EHT

Una proeza técnica y un agujero negro hambriento

Como recordatorio, este ogro cósmico tendría una masa equivalente a aproximadamente cuatro millones de soles. Lo encontrarás en el centro de la galaxia alrededor de 26.000 años luz de la tierra. E incluso si esta observación no es del todo directa (de hecho, es la sombra proyectada por el agujero negro), sigue siendo increíblemente difícil. Tal proyecto requiere varios radiotelescopios dispersos por todo el planeta, coordinando sus acciones para actuar como un Telescopio único del tamaño de la Tierra.

Para complicar aún más las cosas, el gas alrededor del agujero negro se arremolina a velocidades incomprensibles, lo que hace que este objeto sea un tema difícil de fotografiar. Obtener esta imagen compuesta fue como obtener un ” imagen clara de un niño corriendo de noche“, enfatiza José L. Gómez, astrofísico del Instituto de Astrofísica de Andalucía en España. ” Te puedes imaginar lo loco que nos volvió esto durante muchos años.. “.

Esta nueva imagen también nos reveló algo más. Por su tasa de acumulación, parecería que nuestro agujero negro básicamente se está muriendo de hambre. ” Si tuvieras la misma dieta que Sagitario A* ajustada a tu masa, comerías un grano de arroz cada millón de años“, de hecho, dijo Sara Issaoun, de la NASA en el Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian.

¿Un vídeo pronto?

Ahora, los investigadores pretenden filmar este objeto.

Nuestro agujero negro es mucho más pequeño que M87, lo que significa que el material que lo envuelve lo rodea más rápidamente. Si por el lado de M87 la materia en el disco de acreción tarda varios meses en hacer un agujero completo del agujero negro, durante una noche de observación, se puede ver ocho o nueve órbitas de material alrededor de Sagitario A*“, señaló hace unos meses Shep Doeleman, un astrónomo que lidera el equipo global de EHT.

Por tanto, es probable que tengamos las imágenes en tiempo real del agujero negro de nuestra galaxia antes que las de M87.

Obviamente, estamos muy emocionados de poder ver lo que nunca antes se había visto, aunque esas primeras imágenes pueden parecer entrecortadas al principio. El investigador comparó esto con las primeras películas de Hollywood. ” Incluso las películas más mediocres parecían increíbles al principio”. señaló. Luego sentarán las bases para que podamos producir películas de mucha mejor calidad.