¿Y si Francia pudiera extraer litio en su propio territorio?

Recientemente, Barbara Pompili, la Ministra para la Transición Ecológica, declaró que Francia debería poder producir litio por sí misma. ¿La meta? Reducir su dependencia de los suministros del exterior. Pero, ¿realmente es una buena idea tener una producción nacional de litio?

Reducir la dependencia de Francia de países extranjeros

Las baterías de litio están instaladas en muchos teléfonos y portátiles, bicicletas, patinetes y coches eléctricos, pero también audífonos, marcapasos y otros paneles solares. En los últimos años, varios investigadores han estado tratando de mejorar sus capacidades, pero también están trabajando en soluciones de reciclaje. Un componente esencial de nuestras baterías eléctricas, el litio es, por lo tanto, muy importante. Sin embargo, Francia depende enteramente de países extranjeros para su abastecimiento. Como explica el diario Les Échos en un artículo del 17 de febrero de 2022, el gobierno ha mencionado por tanto una futura producción nacional de litio. Se tratará pues de buscar litio en Francia y explotarlo directamente en suelo nacional.

Primero, sin embargo, será necesario encontrar contratos de importación a largo plazo con el fin de cumplir con ciertas normas ambientales y sociales. Hay que decir que si la explotación del litio es una preocupación en el panorama ecológico, los temas sociales también están muy presentes, sobre todo en ciertos países rezagados en temas de derecho laboral o incluso trabajo infantil.

Batería de Litio
Créditos: Janaka Maharage Dharmasena / iStock

Ya se extrajeron los primeros kilos de litio francés

Encontrar litio “en casa” es un proyecto bastante atractivo, especialmente porque un informe de la Agencia Internacional de Energía (AIE) se preocupa por nuestro uso actual de este componente. De hecho, el litio se volverá tan importante en nuestras vidas como lo fue el carbón a principios del siglo XX. Nuestras necesidades serán multiplicado por 42 en veinte años solamente. Por lo tanto, Francia quiere prepararse para el futuro y comienza a prospectar en todas partes.

Ya se está realizando una primera prueba de extracción en Francia en Alsacia. Por lo tanto, el país pudo presenciar la extracción de primeros kilogramos de litio francés. Si esta prueba resulta concluyente, es probable que las minas se multipliquen en el territorio. Sin embargo, en este caso, el gobierno deberá enfrentar varios obstáculos.

Un giro difícil de tomar

La extracción de litio es costosa para el medio ambiente. Sin embargo, el aspecto social de la produccion también es muy importante. De hecho, trabajar en la mina siempre ha implicado riesgos y siempre ha sido difícil. Aunque incomparables con las minas de carbón del norte de Francia de otro tiempo, las minas de litio seguirán siendo en medio de una actividad peligrosa donde los accidentes de trabajo serán bastante frecuentes. Así, el gobierno tendrá que trabajar en la siguiente pregunta: ¿dónde encontrar la mano de obra y cómo convencerla?

Finalmente, el aspecto ecológico concierne principalmente a las poblaciones que viven cerca de las minas. Por lo tanto, el riesgo es ver la aparición de importantes movimientos de protesta locales, lo que podría poner en peligro los proyectos mineros. Recientemente, por ejemplo, una mina de litio iba a ver la luz en Serbia, pero la población empujó al gobierno a reconsiderar su decisión.


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