¿Y si las crisis económicas pudieran dejar huella en nuestros genes?

La ciencia ya ha establecido que el estrés y el hambre son dos factores capaces de dejar una huella en los genes de una persona después del nacimiento. Por lo tanto, tiene un impacto duradero en la salud. Con base en esta observación, ¿es posible decir que una crisis económica podría afectar los genes?

¿Un impacto visible en nuestros genes?

La cuestión de si una crisis económica podría o no impacto en la genética humana forma parte de una disciplina reciente relacionada con la biología: la epigenética. Consiste en estudiar los mecanismos que pueden modificar de forma reversible, transmisible durante las divisiones celulares, pero también adaptativa, la expresión de genes sin cambiar la secuencia de nucleótidos (ADN). Esta disciplina también está en auge, porque los mecanismos en cuestión son cada vez más por identificar.

Cómo no pensar que ciertos periodos históricos más difíciles para la humanidad pudieron haber tenido un impacto visible en la genética ? Dos investigadores estadounidenses de las universidades de Wisconsin y California en Berkeley exploraron la cuestión en un estudio publicado en la revista PNAS el 8 de noviembre de 2022.

Según el dúo, las células de personas nacidas durante la Gran Depresión de la década de 1930 muestran signos de envejecimiento acelerado. Por lo tanto, estas personas estarían potencialmente expuestas a tasas más altas de enfermedades crónicas y muerte prematura.

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Créditos: Furiosa-L / Pixabay

¿Cuál es el propósito de esta investigación?

Como parte de este trabajo, los científicos compararon la marcadores geneticos del envejecimiento en 800 estadounidenses nacidos durante la década de 1930. Sin embargo, lo que los autores del estudio llaman la huella del envejecimiento aparece con mayor frecuencia en individuos nacidos en los estados más golpeados por la recesión. Recordemos de paso que en el punto álgido de esta crisis, la tasa de paro involucró al 25% de la población del país.

Debido a la duración de la vida humana, comparar condiciones socioeconómicas negativas es muy difícil, entre el momento en que una mujer está embarazada y la salud de su hijo en la edad adulta. Sin embargo, algunos estudios parecen haber establecido un vínculo entre períodos complicados e impactos en la genética. Tomemos, por ejemplo, un estudio del Centro Médico de la Universidad de Leiden en los Países Bajos publicado en 2014 y relacionado con una hambruna en el país después de la Segunda Guerra Mundial.

Para los dos investigadores, probar la existencia de este fenómeno podría permitir mejorar los programas sociales destinados a las mujeres embarazadas. El objetivo es combatir las desigualdades lo antes posible probable que aparezca años más tarde en términos de salud y, en algunos casos, incluso durante toda la vida.


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